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Chinese Fried Rice

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My mother used to cook wonderful Chinese dishes when we were growing up.  She had attended lessons with Elizabeth Chong,  a prominent Chinese-born Melbourne based celebrity chef, author and television presenter, at her Chinese Cooking School.  If there is one memory I have of when my mother used to cook Chinese, it was that she seemed to spend many hours chopping everything with surgical precision – the preparation seemed to take hours.  While this may just be a distorted memory, one memory that is very clear is how delicious those recipes were.  So while we had a strong Italian culinary influence growing up, thanks to my wonderful mother’s skill and creativity we were often spoilt with wonderful recipes from around the world. 

This Fried Rice recipe is very easy, and I think (hope) it comes close to what she would make for us. 

Chinese Fried Rice

  • 4 free-range eggs
  • ⅓ cup vegetable oil
  • 1 small red onion, finely diced
  • 1 teaspoon finely chopped ginger
  • 1 teaspoon finely chopped garlic
  • 2  bacon rashers, or cubed pancetta
  • 2 tablespoons Shao Xing rice wine
  • 4 cups steamed rice
  • ⅔ cup finely sliced spring onions
  • 2 tablespoons soy sauce
  • ¼ tsp sesame oil
  • 1 cup cooked peas
  • 50g green beans, chopped
  1. Break eggs into a bowl and beat lightly. Heat half the oil in a hot wok or large frying pan. Pour beaten eggs into the frying pan and leave to cook like a pancake. Flip over and cook quickly on other side.  Carefully remove and set aside to cool.  Roll up and slice, chopping strips roughly.
  2. Blanch beans by boiling the green beans for about two minutes, then putting them in ice water immediately after (until completely cooled).
  3. Heat remaining oil in the hot pan and stir fry onion, ginger, garlic and bacon for one minute. Pour in rice wine and stir fry for one minute.
  4. Add rice to the pan with spring onions, soy sauce, sesame oil, green beans and reserved egg and stir fry for two minutes or until well combined and rice is completely heated through.

 

Riso alla Cantonese

Mia madre cucinava piatti cinesi meravigliosi.  Aveva frequentato le lezioni di Elizabeth Chong, una famosa chef di origine cinese nata a Melbourne.  Elizabeth Chong era una ‘Celebrity Chef’ in televisione prima che questo titolo diventasse una ‘moda’.  Era anche un autrice di libri di cucina e aveva la sua scuola di cucina cinese.  Se c’è un ricordo che ho di quando mia madre preparava i piatti cinesi, è che sembrava passare molte ore a tagliare tutti gli ingredienti con una precisione chirurgica.  La preparazione sembrava di richiedere delle ore.  Forse sarà un ricordo confuso, ma ricordo bene che quelle ricette cinesi erano molto buone.  Così, anche se abbiamo avuto crescendo una forte influenza culinaria italiana, grazie alla meravigliosa abilità di mia madre ed alla sua creatività,  siamo stati spesso viziati con ricette spettacolari da tutto il mondo. 

Questa ricetta di riso fritto è molto facile, e penso (spero) si avvicini a quello che lei avrebbe fatto per noi.

  • 4 uova
  • ⅓ Cup olio di semi
  • 1 piccola cipolla rossa, finemente tagliata
  • 1 cucchiaino di zenzero tritato finemente
  • 1 cucchiaino di aglio tritato finemente
  • 160g pancetta tagliato in dadini
  • 2 cucchiai di vino di riso Shao Xing
  • 4 tazze di riso cotto a vapore
  • 2 scalogni, tagliati
  • 2 cucchiai di salsa di soia
  • ¼ cucchiaino di olio di sesamo
  • 1 tazza di piselli cotti
  • 50g fagiolini, tagliati
  1. Rompere le uova in una ciotola e battere leggermente. Scaldare metà dell’olio in un wok caldo o in una padella grande.
  2. Versare le uova sbattute nella padella e lasciare cuocere come una frittella. Capovolgere e cuocere rapidamente sull’altro lato.  Rimuovere con cautela e mettere da parte per raffreddare.  Arrotolare e affettare, tritare le strisce grossolanamente.
  3. Bollire i fagiolini per circa due minuti, poi metterli in acqua ghiacciata subito dopo (fino al completo raffreddamento).
  4. Scaldare l’olio rimanente nella padella calda e mescolare cipolla fritta, zenzero, aglio e pancetta per un minuto.
  5. Versare il vino di riso e soffriggere per un minuto.
  6. Aggiunga il riso cotto a vapore con le scalogne, la salsa di soia, l’olio di sesamo, i fagiolini e l’uovo riservato e saltare tutto per due minuti o fino a che il riso e completamente riscaldato.

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Cherry Chocolate Bars

Cherry Chocolate Bars

When you live overseas, you often have moments of nostalgia which invariably include craving a food or flavours from home.  Although I’m not one to eat chocolate bars on a regular basis, if I could arrange a steady shipment from Australia it would be for one particular chocolate bar that is called a Cherry Ripe made by Cadbury!  So, for the non Australians reading this, I’ll add a picture of a Cherry Ripe so you understand what I’m talking about. 

If you were to make this recipe in a round tart tin, you would call this a tart…. baked in a long rectangular tin and cut into slices, they become bars and cut into squares it becomes a slice!  So, whatever you want to call it, or however you want to cut it doesn’t matter, the one important thing I can promise is how delicious it is.  While it may not be the real thing, it certainly satisfies those nostalgic cravings which usually creep up on me late at night when I’m sitting in front of the TV!  I have used other recipes that use red food colouring and condensed milk, but I prefer this one and definitely prefer not to add food colouring. 

Cherry Chocolate Bars

Pastry

  • 250g plain flour
  • 30g cocoa
  • 125g sugar
  • 150g butter
  • 1 egg
  • 2 tablespoons milk
  • 265g morello cherries in syrup
  • 55g caster sugar
  • 200g chopped red glace cherries
  • 3 teaspoons tapioca flour (or arrowroot or cornflour)
  • 70g (1 cup) dessicated or shredded coconut
  • 150g dark chocolate
  • 2 tablespoons cream
  1. To make the pastry, beat flour and butter in a mixer until it resembles fine breadcrumbs & add cocoa.
  2. Add the egg and milk. Process until dough comes together. Turn onto a lightly floured surface. Knead until smooth, shape into a disc and cover with plastic wrap. Refrigerate for 30 minutes.
  3. Roll out pastry dough and line a rectangular tart tin 34cm x10cm. Trim excess, prick the base of the pastry with a fork and freeze for 15 minutes.
  4. Preheat oven to 180°C. Cover pastry base with baking paper & fill with ceramic pastry weights. Bake for 15 minutes. Remove paper and weights.  Bake for a further 10 minutes.  Remove from oven and allow to cool.
  5. Drain the morello cherries, saving 100mls of syrup.   Place the caster sugar, morello and glace cherries and reserved syrup in a saucepan over medium heat. Bring to a simmer and cook for 5 minutes. Remove 2 tablespoons liquid and mix with tapioca flour or arrowroot until it is a smooth paste.  Return this paste to the saucepan, bring to a simmer and cook for 1 minute, stirring until thick.  Pour into a bowl, then chill for 20 minutes to cool.
  6. Once cool, stir the coconut into the cherry mixture, then pour in the tart case. Press it down and make it as level as possible.  Refrigerate for 1 hour.
  7. Combine  dark chocolate and cream in a small saucepan over low heat, stirring until the chocolate melts, then remove from heat.  (You could also do this in a microwave, paying close attention not to burn the chocolate).
  8. Allow ganache to cool to room temperature, then spread over the tart. Refrigerate and slice into bars or squares when chocolate ganache is set.

 

 

 

 

Barrette di Cioccolato Fondente e Ciliegie

Quando vivi all’estero, spesso hai momenti di nostalgia che invariabilmente includono la voglia di un cibo o di sapori di casa. Anche se non sono una che ama mangiare spesso le barrette di cioccolato, se potessi organizzare una spedizione costante dall’Australia sarebbe per una particolare barretta di cioccolato e ciliegie che si chiama Cherry Ripe fatta da Cadbury! (vedi sopra per la foto).  Anche se non può essere uguale all’originale, sicuramente soddisfa quelle voglie nostalgiche che di solito arrivano in tardi serata, quando sono seduto davanti la TV!

  • 250g di farina ’00’
  • 30 g di cacao amaro
  • 125 g di zucchero semolato
  • 150 g di burro
  • 1 uovo
  • 2 cucchiai di latte
  • 265g di Amarene in sciroppo
  • Zucchero 55 g di zucchero
  • 200g di ciliegie candite, tagliati in pezzi
  • 3 cucchiaini di farina di tapioca (o farina di mais)
  • 70  di cocco grattugiato (farina di cocco)
  • 50 g di cioccolato fondente
  • 2 cucchiai di panna
  1. Per fare la frolla, mescolare la farina e il burro a mano o in un robot di cucina finché non assomiglia a pane grattugiato e poi aggiungere il cacao.
  2. Aggiungere l’uovo e il latte. Procedere fino a quando è compatta.  Con un po’ di farina impastare la frolla a mano, formare un disco e coprire con un involucro in pellicola.  Farlo riposare in frigorifero per 30 minuti.
  3. Usando un mattarello, stendere la frolla per foderare un stampo per crostate rettangolare 34cm x10cm. Togliere l’eccesso, bucherellare la base con una forchetta e congelare per 15 minuti.
  4. Preriscaldare il forno a 180 ° C.  Coprire la base di frolla con la carta da forno e riempire con pesi di pasticceria in ceramica. Cuocere per 15 minuti. Rimuovere carta e pesi. Cuocere per altri 10 minuti. Rimuovere dal forno e lasciare raffreddare.
  5. Togliere le Amarene dallo sciroppo, lasciando 100ml di sciroppo.  Aggiungere lo zucchero, le amarene e ciliegie canditi e sciroppo lasciato da parte in una pentola sopra il fuoco medio. Portare a sobbollire e cuocere per 5 minuti.  Rimuovere 2 cucchiai di liquido e mescolare con la farina di mais finché non sia una pasta omogenea. Rimettere questa pasta alla pentola, portare a bollore e cuocere per 1 minuto, mescolandola fino è addensato.
  6. Versare in una ciotola, e lasciarlo per raffreddarsi.
  7. Una volta raffreddato, mescolare il cocco nella miscela di ciliegia, quindi versare il tutto dentro la frolla precedentemente preparato. Premere verso il basso e renderlo il livello possibile. Metterlo in frigorifero per 1 ora.
  8. Aggiungere il cioccolato fondente e la panna in una piccola pentola a fuoco lento, mescolando fino a che il cioccolato si scioglie, quindi togliere dal calore. (Potresti anche farlo a bagno aria o in un forno a microonde, prestando molta attenzione a non bruciare il cioccolato).
  9. Lasciare raffreddare la ganache a temperatura ambiente, quindi diffondere sopra le ciliegie.  Metterlo di nuovo in frigorifero e tagliatelo in barrette o quadretti quando è duro la ganache al cioccolato.

 

Dark Chocolate Tarts

Dark Chocolate Tarts

If you love rich dark chocolate and love the idea of a chocolate filling topped with dark chocolate ganache sitting inside a chocolate pastry shell, then you will fall in love with these tarts.  You could use this recipe to fill a round 24cm tart […]

Rabbit Roulade with Lardo di Colonnata

Rabbit Roulade with Lardo di Colonnata

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Meatloaf with BBQ Sauce

Meatloaf with BBQ Sauce

 

Meatloaf is one of those recipes that can evoke good or bad memories from our childhood.  I remember before discovering this recipe, my mother made another version of meatloaf (obviously no BBQ sauce), and I never loved it.  Actually I hated it.  I think it was my mother’s best friend that gave her this recipe and I will be forever grateful.  Not only did it restore happy childhood meatloaf memories for me, but it has been a favourite for my children too.  I have recently been told that this recipe comes from the Australian Women’s Weekly cookbooks! 

This is a great recipe to prepare if you lead a busy, chaotic lifestyle.  It can be prepared the day before and then popped into the oven to be ready for dinner, or you could cook it, and then just heat it up when you’re ready to serve it.  Obviously it makes great leftovers and need I suggest how wonderful this is as a sandwich filler!   

I usually double the sauce recipe because it is so popular.  When I do this, I allow half to cook with the meatloaf in the oven and the other half I leave simmering on the stovetop letting it reduce to a rich sauce with concentrated flavours.

Serve it with a healthy salad of baby spinach, or in winter make it a comfort food favourite and serve it with  creamy mashed potatoes, crispy roast potatoes or wholemeal rice.  

Meatloaf with BBQ Sauce

  • 500g sausage mince (I buy Italian sausages)
  • 500g minced beef
  • 1 Cup freshly grated breadcrumbs
  • 2 medium red onions (chopped finely)
  • 1 egg (lightly beaten)
  • 2 teaspoons curry powder
  • 1 tablespoon chopped parsley
  • salt & pepper
  • 125ml water
  • 125ml milk

 SAUCE

  • 250ml water
  • 125ml Ketchup
  • 65ml Worcestershire Sauce
  • 2 tablespoons white wine vinegar
  • 50g (1/4 Cup) dark brown sugar
  • 1 teaspoon instant coffee
  • 30g butter
  • 2 tablespoon lemon or lime juice (I prefer limes)
  1. Combine sausage mince, minced beef, breadcrumbs, onions, curry powder, salt, pepper, parsley & egg in a bowl. (You can use your hands or an electric mixer) .  Mix until combined.
  2. Add milk & water, and continue mixing until combined.
  3. Shape the meatloaf into a loaf in baking dish.
  4. Bake at 180°C for 30min.
  5. Meanwhile make the sauce by combining all ingredients in a saucepan. Bring to a boil.  Reduce heat & allow to simmer while the meatloaf is finishing the first 30 minutes in the oven.
  6. Remove meatloaf from oven, remove any surplus fat with a spoon and then pour the sauce over the meatloaf.
  7. Return the meatloaf to the oven for a further 30-45 minutes, basting occasionally with the sauce.

Polpettone con Salsa BBQ

Il Polpettone è una di quelle ricette che possono evocare ricordi buoni o cattivi dalla nostra infanzia. Mi ricordo che, prima di scoprire questa ricetta, mia madre fece un’altra versione di polpettone (ovviamente senza la salsa BBQ) e non l’ho mai amata. In realtà l’odiavo. Penso che sia stata la migliore amica di mia madre a darle questa ricetta, e per questo le sarò per sempre grata. Non solo ha ristabilito in me felici ricordi d’infanzia, ma è anche uno dei piatti preferiti dei miei figli. Questa è un’ottima ricetta da preparare se si ha uno stile di vita frenetico. Può essere preparato il giorno prima e poi è messo in forno per essere pronto per la cena, o si può cucinare e poi scaldare quando sei pronto a servirlo. Ovviamente se avanza sarà sempre un meraviglioso ripieno per panini!
Di solito raddoppio la ricetta della salsa perché piace molto. Quando lo faccio, metà è messa a cuocere con il polpettone nel forno e l’altra metà la lascio sobbollire sul piano di cottura lasciandolo ridurre ad una ricca salsa con sapori concentrati.
Servirlo con una sana insalata di spinacini, o in inverno renderlo un piatto perfetto e servirlo con purè di patate, patate arrosto croccanti o riso integrale.

Ingredienti

  • 500g manzo macinato
  • 500g salsiccia (pelata)
  • 1 Cup (200g) mollica di pane (ridotta in fini briciole)
  • 2 cipolle rosse, tritate
  • 1 uova
  • 2 cucchiaini curry powder
  • 1 cucchiaio di prezzemolo sminuzzato
  • sale e pepe Q.B.
  • 125ml acqua
  • 125ml latte

Salsa BBQ

  • 125ml acqua
  • 125ml ketchup
  • 65ml salsa Worcestershire
  • 2 cucchiai di aceto di vino bianco
  • 50g zucchero di canna scuro (muscovado)
  • 1 cucchiaino di caffè solubile
  • 30g burro
  • 2 cucchiai di succo di limone o lime

  1. Mescolare insieme il macinato di manzo, la salsiccia, la mollica del pane, la cipolla, curry, sale, pepe, prezzemolo e uova.  Impastare il composto con le mani fino a che non sarà amalgamato bene.  Aggiungere il latte e l’acqua, mescolando e amalgamando bene tutti gli ingredienti.
  2. Date all’impasto la classica forma allungata del polpettone in una teglia mettete quindi un filo di olio sul fondo, adagiatevi al centro il polpettone e mettete in forno a 180°C per 30 minuti.
  3. Intanto fate la salsa aggiungendo tutti gli ingredienti in una pentola. Portare ad ebollizione.  Ridurre il calore e lasciarla sobbollire mentre il polpettone sta finendo i primi 30 minuti nel forno.
  4. Rimuovere il polpettone dal forno, rimuovere il grasso in eccesso con un cucchiaio e poi versare la salsa sopra il polpettone.
  5. Rimettere il polpettone in forno per altri 30-45 minuti.

 

Pavlova

Pavlova

While I’ve posted the recipe for my Mini Pavlovas and also for a Pavlova Roulade on my blog, I have definitely been amiss in not posting a good Pavlova recipe.  My mother made the best Pavlova ever, and sadly I’m not 100% sure of her […]