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Salmon Soft Shell Tacos with Pico de Gallo (Salsa Fresca)

Salmon Soft Shell Tacos with Pico de Gallo (Salsa Fresca)

During high school, I spent a year as an exchange student in Arizona, USA and I discovered (and fell in love with) Tex-Mex!  The word ‘Tex-Mex’ describes a cuisine that is a fusion of Mexican and American, ‘Texan’ foods.  Some ingredients are common in Mexican cuisine, but many other ingredients are often used that you wouldn’t typically use in Mexico.  Tex-Mex cuisine is characterized by its heavy use of shredded meat, particularly beef or pork, beans and flour tortillas.  Tex-Mex has also imported flavours from other spicy cuisines, such as the use of cumin introduced by Spanish immigrants to Texas.  Tex-Mex is popular throughout the United States now, and not just the states located close to Mexico. 

Pico de Gallo is a simple mixture of chopped fresh tomatoes, onions, coriander, lime juice, and a little bit of jalapeño. I have also added some red onion and cucumber.  It is common to find it spooned over tacos, inside burritos or simply served with some fresh tortilla chips. (Great accompaniment for Aperitivo hour)!

Fish tacos are a favourite in Tex-Mex recipes but can also be found in Mexico, especially soft shell tacos which are made with flour tortillas.  I decided to welcome the warm weather that has arrived to Rome by making these salmon soft shell tacos for a delicious, flavour packed Sunday lunch!  I like to feel a little fire on my taste-buds and there is definitely some heat in the chunky tomato salsa, and the spicy coating on the salmon. You can adjust all the spices though to best suit your personal taste.

Salmon Soft Shell Tacos with Chunky Salsa Fresca

Salmon

  • fresh salmon fillets
  • 1 teaspoon ground cumin
  • 1/2 teaspoon ground coriander
  • 1/4 teaspoon cayenne pepper (to taste)
  • 1/4 teaspoon paprika
  • Salt and freshly ground black pepper

Pico de Gallo

  • 3-1/2 cups peeled chopped tomatoes (choose small flavour bursting variety)
  • 1 large green pepper, chopped
  • 1 medium red onion, chopped
  • 1 serrano pepper, seeded and chopped
  • 1 jalapeno pepper, seeded and chopped
  • 2 teaspoons salt
  • 1 large cucumber, chopped
  • 1/4 cup white vinegar
  • 2 tablespoons lemon juice

Extras…

  • 2-3 ripe avocados
  • 1 packet small flour tortillas
  • Shredded iceberg lettuce
  • Sour Cream or Crème Fraiche
  • 5-6 fresh limes
  • 1 small can jalapeno pepper

  1. Begin recipe by preparing the Pico de Gallo or Salsa Fresca. Combine all ingredients in a bowl and mix well. Adjust salt, pepper and lemon juice to taste.  Cover and refrigerate until you are ready to serve and assemble tacos.
  2. Slice iceberg lettuce finely until you have ‘shredded’ it all.
  3. In a small bowl mix together cumin, coriander, paprika and cayenne pepper, 1/2 teaspoon salt and 1/2 teaspoon freshly cracked black pepper.
  4. Remove salmon from refrigerator and pat dry both sides of salmon with paper towels.  Season both sides evenly with spice mixture, rubbing lightly over salmon.
  5. Put a little olive oil in a heavy frying pan over medium-high heat.  Add salmon and cook until golden brown, flip over and cook salmon on other side until salmon has cooked through, about 2 – 3 minutes longer. Remove salmon fillets, put aside and cover loosely with kitchen foil to keep them warm.
  6. In another frying pan, add a little olive oil on medium flame.  Add flour tortillas and heat on both sides until they start to get a little crispy.  Set aside under a clean, dry teatowel.
  7. Slice avocado.  Spoon sour cream into a serving bowl.  Remove pico de gallo (salsa fresca) from refrigerator. Slice limes into quarters.
  8. Roughly break up salmon and place in a bowl.
  9. Allow everyone to assemble their own salmon soft shell tacos.
  10. To assemble tacos, take a tortilla, add salmon, pico de gallo (salsa fresca), lettuce and avocado.  Add 1 or 2 extra jalapenos. Spoon on a little sour cream and squeeze a little lime juice on top!

** Add some fresh mango for a more delicious combination of flavours!

BUON APPETITO!

 

ITALIANO

Durante il periodo del liceo, ho passato un anno come “exchange student” in Arizona, USA e ho scoperto (e me ne sono innamorata!) il Tex-Mex!  La parola ‘Tex-Mex’ descrive una cucina che è un mix di cibo messicano e Americano Texano. Alcuni ingredienti sono in comune con la cucina messicana, ma spesso si usano molti ingredienti che non sono proprio tipici del Messico.  La cucina Tex-Mex è caratterizzata da carni cotte lungamente, in particolare carne di maiale o manzo, e fagioli e tortillas.  Tex-Mex ha anche importato sapori da altre cucine speziate, come il cumino introdotto dagli immigrati Spagnoli in Messico.  Tex-Mex è popolare in tutti gli Stati Uniti e non solo nelle zone vicine al Messico. 

Pico de Gallo è una semplice mistura di pomodori freschi a pezzetti, cipolle, coriandolo, succo di limone ed un po’ di  jalapeño. Ho anche aggiunto alcune cipole rosse e un cetriolo. E’ comune spalmata sopra i tacos, dentro i burritos o semplicemtne servita con alcune tortillas fresche (ottime come accompagno di un aperitivo!)

I tacos di pesce sono tra i preferiti nelle ricette di Tex-Mex ma possono essere comuni anche in Messico, specialmente i tacos morbidi fatti con le tortillas.  Ho deciso che come benvenuto per la bella stagione arrivata a Roma potevo fare questi tacos morbidi al salmone fresco per un pranzo saporito e delizioso della domenica! Mi piace sentire un po’ di piccante sulla lingua e quindi ho fatto una salsa morbida di pomodori, e la speziatura sul salmone. Le spezie ovviamente possono essere aggiustate a piacimento secondo il proprio gusto.

Soft Shell Tacos con Salmone e Pico de Gallo (salsa fresca)

Salmone

  • filetti di salmone fresco
  • 1 cucchiaino di cumino macinato
  • 1/2 cucchiaino di coriandolo macinato
  • 1/4 cucchiaino di pepe caienna o q.b.
  • 1/4 cucchiaino di paprika
  • Sale e Pepe

Pico de Gallo

  • 800g (circa) di pomodori ciliegi (o qualsiasi pomodoro pieno di sapore)
  • 1 peperone verde grande, tagliati in piccoli cubetti
  • 1 cipolla rossa media, sminuzzata
  • 1 peperoncino ‘serrano’, trittata
  • 1 peperoncino ‘jalapeno’ trittata
  • 2 cucchiaini sale
  • 1 lcetriolo grande, tagliati a cubetti piccoli
  • 60ml aceto bianco
  • 2 cucchiai di succo di limone

Extras…

  • 2-3 avocado maturi
  • 1 pacchetto di tortilla di farine messicane
  • lattuga cappucina q.b. trittata
  • Panna Acida o Crème Fraiche
  • 5-6  lime
  • 1 piccolo baratolo di peperoncino jalapeno
  1. Inizia la ricetta preparando il Pico de Gallo o Salsa Fresca.  Mescolare bene tutti gli ingredienti in una ciotola. Regolare il sale, il pepe e il succo di limone a piacere. Coprire e refrigerare fino a quando non sarai pronto a servire e assemblare tacos.
  2. Tagliare la lattuga fino in strisce.
  3. In una piccola ciotola mescolare insieme il cumino, il coriandolo, la paprika e il pepe di caienna, 1/2 cucchiaino di sale e 1/2 cucchiaino di pepe nero macinato.
  4. Rimuovere il salmone dal frigorifero e asciugare entrambi i lati del salmone con la carta di cucina. Coprire entrambi i lati in modo uniforme con la miscela di spezie, sfregando leggermente il salmone.
  5. Mettere un po’ di olio d’oliva in una padella a fuoco medio-alto. Aggiungere il salmone  e cuocere ad entrambi i lati finché il salmone è cotto e dorato.  Rimuovere i filetti di salmone, mettere da parte e coprire leggermente con un foglio di alluminio per tenerli caldi.
  6. In un’ altra padella, aggiungere un po’ di olio d’oliva a fiamma media.  Aggiungere i tortillas e scaldare su entrambi i lati finché non cominciano a diventare un po’ croccanti.   Mettiti da parte sotto un canovaggio pulita e asciutta.
  7. Tagliare l’avocado in pezzi.  Mettere la panna acida in una ciotola.  Rimuovere il pico de gallo (salsa fresca) dal frigorifero.  Tagliare i lime in quarti.
  8. Rompere il salmone in pezzi e metterlo in una ciotola.
  9. Consenti tutti a tavola di assemblare i propri tacos.
  10. Per assemblare i tacos, prendere una tortilla, aggiungere salmone, pico de gallo (salsa fresca), lattuga e avocado. Aggiungere 1 o 2 jalapenos extra.  Aggiungere una piccola quantità di crema acida e spremere un po’ di succo di lime in cima!
    **Potete aggiungere un po’ di mango fresco per aggiungere una nota di freshcezza! 

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Sformato di Asparagi  –  Asparagus Flan

Sformato di Asparagi – Asparagus Flan

 

Spring in Italy means it’s time to take advantage of wonderful new seasonal vegetables and the markets just happen to be overflowing with beautiful bunches of Asparagus at the moment!  I love to eat Asparagus with a crunchy bite to it, so if the Asparagus spears are particularly thin, I’ll just blanch them in boiling water.  There is no injustice greater than cooking Asparagus too much,  reducing it to a pale, insipid and mushy meal.  Having said that, this recipe is the only exception to eating Asparagus soft.  It is often served as an antipasto, but it could be a luxurious side dish,  or eaten as a main meal.  I wanted to call this recipe Asparagus Soufflè because it reminds me of a soufflè, but apparently it’s a ‘flan’!

Sformato di Asparagi – Asparagus Flan

  • 700g Asparagus
  • 200ml Fresh Cream
  • 5 Egg Whites
  • 100g Pecorino Romano, grated finely
  • 1 large Leek
  • Olive Oil
  • salt & pepper
  1. Discard the hard ends of each Asparagus spear.  Cut off the Asparagus tips and put them aside.  These will be used later for garnish.  Slice remaining Asparagus in small pieces.
  2. Grease 6  x 250ml capacity ramekins with butter, and position in a deep baking dish.
  3. Chop leek finely and add to a frying pan with a small amount of Olive Oil.  Cook on low heat until transparent, being careful not to burn them.  (Burnt leeks will ruin the final taste of any dish)!
  4. Add chopped asparagus to the leeks, increase heat and cook, adding water (or vegetable broth) occasionally to facilitate the cooking of the asparagus.  Adding liquid also helps in preventing the frying pan getting too dry.  Cook until asparagus is soft, and liquid has disappeared.
  5. Transfer asparagus and leeks to a food processor and puree until smooth.  Add cream and cheese, process again until well combined and smooth.  Season with salt and pepper to taste.
  6. In an electric mixer with a whisk attachment, add egg whites and whisk until soft peaks form.
  7. Gently fold asparagus mixture into egg whites until it is all incorporated. Fill ramekins, dividing mixture evenly.  Add water to baking dish carefully until it comes halfway up the ramekins.
  8. Place in a pre-heated oven at 180°C for 45 minutes.
  9. Boil water in a small saucepan to blanch Asparagus tips.  Add Asparagus to boiling water, and remove almost immediately.  Place under running cold water or place in a bowl with ice and water.  Gently pat dry with a clean tea towel or absorbent kitchen paper.  Coat very lightly with a little Extra Virgin Olive Oil.  You can use this to garnish final dish.
  10. Allow to cool a little before turning flan’s out onto plates.  Run a thin-bladed knife around the edges of the ramekins and invert onto serving plates. Garnish with asparagus tips.  Sprinkle with some grated Pecorino Romano and some freshly cracked black pepper.

SFORMATO DI ASPARAGI

L’arrivo della primavera ci ricorda che è il momento di approfittare delle meravigliose verdure stagionali, e tra le tante io adoro gli asparagi, che troviamo in abbondanza nei mercati.

Mi piace mangiare gli asparagi  ancora croccanti e quindi, se sono particolarmente sottili, li cucino a vapore, sulla griglia o appena ‘scottati’ in acqua bollente.  Non c’è delitto più grande che cucinare troppo gli asparagi,  riducendoli in una pappa pallida e insipida.

Detto questo, questa ricetta è l’unica eccezione in cui accetto di mangiare asparagi morbidi. È spesso servita come antipasto, ma potrebbe essere un contorno, o anche un pasto principale.   Ho voluto chiamare questa ricetta Soufflè perché somiglia proprio le ricette che uso per realizzare soufflè, ma in apparenza è un ‘sformato’.

Ingredienti

  • 700g asparagi
  • 200ml panna
  • 5 albume
  • 100g Pecorino Romano, grattugiato
  • 1 porro grande
  • Olio d’Oliva
  • sale e pepe

Metodo

  1. Togliere la base dura e tagliate a rondelle il gambo di ogni asparago.  Conservate le punte a parte.
  2. Imburrare 6 coppette da 180ml di capienza e posizionarle dentro una teglia da forno.
  3. Affettate il porro finemente, ponetelo in una padella antiaderente con un filo di olio d’oliva e fatelo soffriggere fino a che non sarà trasparente e leggermente dorato.  Aggiungere gli asparagi tagliati e cuocete aggiungendo di tanto in tanto un po’ di acqua o brodo per facilitare la cottura e per evitare che si attacchino al fondo.  Cuocete a fuoco medio fino a quando gli asparagi sono morbidi e il liquido è scomparso.
  4. Trasferite gli asparagi cotti nel mixer e frullateli fino ad ottenere un composto cremoso.  Unite la panna fresca e Pecorino Romano, procedere di nuovo fino ad avere tutto amalgamato. Condite con sale e pepe a piacere.
  5. In una planetaria con una frusta, aggiungere gli albumi e sbattere fino a quando sono montati leggermente.
  6. Delicatamente aggiungere la miscela di asparagi negli albumi e mescolare da basso verso l’alto con un cucchiaio finché non sia tutto amalgamato. Riempite le coppette, dividendo uniformemente la miscela.  
  7. Infornate in forno statico già caldo a 180° per 45 minuti.
  8. Far bollire l’acqua in una pentola per cucinare le punte degli asparagi. Aggiungere gli asparagi all’acqua bollente e rimuoverli quasi immediatamente.  Metterli  in una ciotola con ghiaccio e acqua, poi asciugarli delicatamente con un panno pulito o con carta da cucina assorbente.  Aggiungere un filo di olio d’oliva extra vergine.  Utilizzare questi per guarnire il piatto finale.
  9. Lasciare raffreddare un po’ e sformatelo delicatamente staccandolo dal bordo con un coltellino girando il flan su piatti. 
  10. Guarnire con le punte di asparagi. Spolverare con un po ‘di Pecorino Romano grattugiato e un po’ di pepe nero.

 

 

 

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Lime Tart with Gingerbread Crust

Lime Tart with Gingerbread Crust

If you love desserts that are sweet and tart at the same time, and you are a fan of lemon tart, then you will love this recipe for Lime Tart.  I was recently gifted a bag of limes ‘left-over’ from a food styling job where I worked as an assistant. Limes are expensive here and I was determined to put them to good use. Almost a week passed, and the limes started to change colour. I knew I had to use them ASAP or risk throwing them away.  

I paired the Lime Tart with a Gingerbread Pie Crust and I think the spice of the gingerbread marries well with the sweet, yet tart lime flavour.  A classic American Key Lime Pie is usually made with egg yolks and condensed milk.  I have added philadelphia cream cheese and mascarpone, so I suppose this ‘tart’ also has cheesecake qualitites to it. It is very smooth and creamy, and I suggest you eat it with raspberries, a dollop of mascarpone or just by itself…. I promise you won’t be disappointed.  This recipe is also super easy and quick to prepare.

Lime Tart with Gingerbread Crust

gingerbread crust:

  • 195g plain flour
  • 3 tablespoons (38g) firmly packed brown sugar
  • 2 teaspoons ground ginger
  • 2 1/2 teaspoons ground cinnamon
  • 3/4 teaspoon ground allspice
  • 1/2 teaspoon salt
  • 113g  cold unsalted butter, cubed
  • 1 large egg yolk
  • 2 tablespoons dark molasses

Filling:

  • 4 large egg yolks
  • 1 can sweetened condensed milk  = 397g
  • 2 teaspoons grated lime zest
  • 125ml freshly squeezed lime juice
  • pinch of salt
  • 125g cream cheese i.e. Philadelphia
  • 125g mascarpone
  1. To make the gingerbread crust, use a food processor and blend together the flour, brown sugar, ginger, cinnamon, allspice and salt.  Add the butter, and blend the mixture until it resembles breadcrumbs.
  2. In a small bowl stir together the egg yolk and the molasses, and add this to the flour mixture.  Pulse food processor until misture is well combined and starting to come together lick a dough.   Turn the mixture out into a 22cm diameter tart pan with a removable bottom. Press it onto the bottom and up the side of the pan.
  3. Chill the crust for 30 minutes. Prick the crust with a fork, line it with foil, and fill the foil with ceramic baking beads. Bake the crust in the lower third of a preheated 180°C oven for 15 minutes, remove the foil and rice carefully, and bake the crust for 10 minutes more. Let the crust cool in the pan on a rack.
  4. For the filling, use an electric mixer fitted with the whisk attachment.  Add the egg yolks and beat on medium-high speed until pale and fluffy.
  5. Add the condensed milk, cream cheese, mascarpone, lime zest, lime juice and salt and beat until smooth and well combined.
  6. Pour filling into the cooled crust.  Bake at 180°C until set, 10 – 15 minutes.  Remove from oven, allow to cool completely and refrigerate until chilled, at least one hour or up to one day.

 

Lime Tart con base di Gingerbread

base di biscotto di gingerbread:

  • 195g farina ’00’
  • 38g zucchero muscovado
  • 2 cucchiaini di zenzero macinato
  • 2 1/2 cucchiaini cannella macinata
  • 3/4 cucchiaino spezie miste
  • 1/2 cucchiaino sale
  • 113g  burro freddo, tagliato in cubetti
  • 1 tuorlo grande
  • 2 cucchiai melassa scura

Riempimento:

  • 4 tuorli grandi
  • 397g latte condensato (1 lattina)
  • 2 cucchiaini scorza di lime
  • 125ml spremuta di lime
  • un pizzico di sale
  • 125g formaggio spalmabile e.g: Philadelphia
  • 125g mascarpone
  1. Utilizzae un robot da cucina per fare la base di pan di zenzero. Mescolare insieme farina, zucchero di canna, zenzero, cannella, spezie misto e il sale.  Aggiungere il burro e mescolare il composto fino a che non assomiglia al pangrattato.
  2. In una piccola ciotola mescolare insieme il tuorlo d’uovo e la melassa, e quindi aggiungerlo alla miscela di farina. Mescolare fino è ben combinato.  
  3. Trasferire il composto in una teglia per crostate di 22cm di diametro, con un fondo amovibile. Premerlo sul fondo e sul lato della teglia.  Metterlo in frigo e raffreddare la base per 30 minuti.   Punzecchiare il fondo della pasta con una forchetta, coprirla con un foglio di carta da forno e con legumi secchi o con i pesi di ceramica e infornare a 180° per circa 15 minuti; sfornarla, eliminare i legumi, la carta e cuocere la crosta per 10 minuti più.  Lasciala raffreddare. 
  4. Per il riempimento, utilizzare una planetaria con la frusta.  Aggiungere i tuorli e battere sulla velocità medio-alta fino ad ottenere che i tuorli siano chiari e spumosi.
  5. Aggiungere latte condensato, formaggio spalmabile, mascarpone, scorza di lime, succo di lime e sale e mescolare fino ad ottenere un composto liscio e ben combinato.
  6. Versare il composto nella crosta raffreddata. Cuocere in forno a 180 ° C  per circa 10 – 15 minuti. Togliere dal forno, lasciare raffreddare completamente e conservare in frigorifero per almeno un’ora o, meglio, fino a un giorno, prima di servirla.

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