Torta di Mele – Italian Apple Custard Tart

Every bakery and every Nonna in Italy will bake a version of this, and it’s a marriage made in heaven when you combine pastry, custard and apples.  Serve it warm with a generous scoop of vanilla gelato for the ultimate dessert fix.  Don’t worry if you don’t have an Italian Nonna to make it for you because this recipe will show you just how easy it is to put together.

I suggest doing this recipe over two days.  If you can make the pastry and the custard the day before, putting this Apple Custard Tart together will be much easier and cause less stress the next day.

Pastry

  • 300g plain flour
  • 150g cold butter
  • 100g sugar
  • 2 eggs + 1 yolk
  • zest of 1 lemon
  1. For the pastry, add all ingredients to a food processor and mix until a dough forms. Turn out onto a lightly floured board, knead a little and form into a flat disc adding extra flour if dough is too sticky.
  2. Wrap in plastic wrap and refrigerate for at least 30 minutes, although I prefer to let it chill overnight.

Custard Filling

  • 500ml milk
  • 100g egg yolk (I used 5)
  • 100g caster sugar
  • 40g cornflour
  • 1 vanilla bean
  • pinch salt
  1. Put the egg yolks into the bowl of an electric mixer with the whisk attachment. Add two thirds of the sugar and beat until pale and foamy.  Meanwhile, slice the vanilla bean in two, scrape the seeds with  sharp knife and add them to the egg and sugar mixture.  Lower speed and incorporate the cornflour and salt.
  2. Put milk in a heavy based saucepan with remaining sugar and vanilla bean on medium heat.
  3. Bring milk to a simmer, paying attention not to let it boil, remove from heat.   
  4. Add egg yolk mixture to the hot milk, return saucepan to a low heat and whisk by hand continuously.  The custard will thicken quickly, and it will take less than a minute to cook.
  5. Transfer the custard into a glsss bowl and cover it with plastic wrap.  Ensure that it adheres well to the surface   to prevent any air forming a skin on top.
  6. Allow to cool and refrigerate until you are ready to use it for the tart.

Remaining Ingredients

  • 4 large apples (Granny Smith or Pink Lady)
  • 1 tablespoon lemon juice
  • 5 Savoiardi biscuits
  • 1 tablespoon caster sugar
  • pinch ground cinnamon
  • Apricot jam (clear apricot, not jam with fruit pieces)
  1. Remove pastry from fridge and knead it with some extra flour.  It might feel wet and sticky, but don’t worry, just keep kneading with some flour until you are happy you can roll it out.  Roll out and line a 26cm diam tart tin.  Trim border of excess pastry, poke holes over the base with a fork, and refrigerate until it’s ready to be filled.
  2. Peel apples.  Slice in quarters, and then cut slices trying to maintain the same thickness for each.  Keep apple slices together in a bowl and sprinkle with a ittle lemon juice to prevent them from browning.
  3. Crush Savoiardi biscuits roughly and sprinkle over base of pastry shell. (They help to soak up any excess juice or moisture).
  4. Spread custard on top of Savoiardi, and smooth as evenly as possible.
  5. Arrange apples to cover custard surface.  Sprinkle with caster sugar and cinnamon.
  6. Bake at 180°C for 50min – 1 hour, or until the pastry and the apples are golden.
  7. Remove from oven.  Heat Apricot jam and brush lightly over top.
  8. Serve warm with vanilla gelato.  Can also be enjoyed cold, and will keep refrigerated for up to 3 days.

If you have left over pastry, you can make mini tarts.  I managed to make 3 individual tarts.

 

TORTA DI MELE

Pastry Frolla

  • 300g farina
  • 150g burro freddo
  • 100g zucchero semolato
  • 2 uova + 1 tuorlo
  • scorza di 1 limone
  1. Aggiungere tutti gli ingredienti a un robot da cucina e mescolare fino a formare una palla.  Rovesciarla e con un pò di farina, impastare un po.  Formare in un disco piatto.   Avvolgere in carta pellicola e refrigerare per almeno 30 minuti, anche se preferisco lasciarlo raffreddare durante la notte.

Crema Pasticcera

  • 500ml di latte
  • 100g di tuorli d’uova (io ne ho usato 5 tuorli)
  • 100g di zucchero
  • 40g farina di mais
  • 1 baccello di vaniglia
  1. Versare i tuorli alla ciotola della planetaria, e unire 2/3 dello zucchero.  Montare a velocità sostenuta fino a quando avete un composto chiaro e spumoso. Nel frattempo recuperare i semini dal baccello di vaniglia e aggiungere al composto di uova e zucchero.
  2. Trasferire il latte e il baccello della vaniglia in una casseruola dal fondo spesso, aggiungere lo zucchero messo da parte e scaldare bene il latte, ma senza fargli raggiungere il bollore.
  3. Una volta che i tuorli e lo zucchero saranno belli gonfi, abbassare velocità della planetaria ed incorporare la farina di mais e il sale.
  4. Aggiungere la miscela di tuorlo d’uovo al latte caldo,  e mantenendo  basso il livello di calore e sbatterci manualmente con una frusta.  La crema pasticcera si addenserà velocemente e occorrerà meno di un minuto per cuocere.
  5. Trasferire velocemente la crema in una pirofila o in un altro contenitore, e coprirla con carta pellicola a contatto, facendola aderire bene in modo che non entri aria e non si formi la pellicina.
  6. Lasciare raffreddare e refrigerare fino a quando non si sarà pronti ad utilizzarlo per la torta di mela.

Altri Ingredienti

  • 4 grandi mele (Granny Smith o Pink Lady)
  • 1 cucchiaio di succo di limone
  • 5 Savoiardi
  • 1 cucchiaio di zucchero
  • Pizzico di cannella
  • gelatina di albicocche
  1. Lavorare la pasta frolla con la farina per compattarla e stenderla in forma circolare fino ad uno spessore di circa 5 mm.
  2. Adagiare la sfoglia di pasta nello stampo di diametro di 26cm, e forare la pasta frolla con una forchetta. Eliminare l’eccesso di pasta e metterlo in frigorifero.
  3. Nel frattempo preparare le mele, pelandole, tagliandole in quarti, e poi in fettine uniformamente uguale.  Per non farle annerire è consigliabile irrorarle con il succo di limone.
  4. Togliere lo stampo dal frigorifero e distribuire sulla pasta frolla i savoiardi sbriciolati.
  5. Farcire la pasta frolla con la crema pasticcera, livellandola bene e poi disporre le mele per coprire la superficie della crema.
  6. Cospargere sullo strato di fettine di mele lo zucchero e la cannella, in modo da farle colorire e allo stesso tempo profumare la torta.
  7. Infornare la torta di mele con pasta frolla e crema pasticcera in forno caldo a 180°C per circa 50 minuti o finchè la pasta frolla e le mele sono dorate.
  8. Una volta che la torta sarà cotta, lasciarla raffreddare per circa 30min, sformarla e pennellarla con la gelatina di albicocche molto calda, in modo da renderla lucida.
  9. Servire caldo con gelato alla vaniglia. Può anche essere gustato a freddo.  In frigorifero si conserva per circa 3 giorni.
  10. Se hai la pasta frolla avanzata, puoi fare mini torte di mele, o mini crostate.  Io sono riuscito a fare 3 torte di mele individuali.


Related Posts

Tomato Tart

Tomato Tart

I own one of those recipe books that you buy with empty pages, and you are supposed to fill by writing in all your favourite recipes.  I wish I had dated mine when I bought it because I really can’t remember how old it is.  […]

Gingerbread Mince Pies

Gingerbread Mince Pies

It’s no secret I love Christmas fruit mince pies, and while I love the classic version, I’m happy to experiment and try other flavour combinations.  Last year I made Chocolate Mince Pies using a chocolate pastry paired with my mother’s rich fruit mince filling (link below), […]