Salmon Soft Shell Tacos with Pico de Gallo (Salsa Fresca)

During high school, I spent a year as an exchange student in Arizona, USA and I discovered (and fell in love with) Tex-Mex!  The word ‘Tex-Mex’ describes a cuisine that is a fusion of Mexican and American, ‘Texan’ foods.  Some ingredients are common in Mexican cuisine, but many other ingredients are often used that you wouldn’t typically use in Mexico.  Tex-Mex cuisine is characterized by its heavy use of shredded meat, particularly beef or pork, beans and flour tortillas.  Tex-Mex has also imported flavours from other spicy cuisines, such as the use of cumin introduced by Spanish immigrants to Texas.  Tex-Mex is popular throughout the United States now, and not just the states located close to Mexico. 

Pico de Gallo is a simple mixture of chopped fresh tomatoes, onions, coriander, lime juice, and a little bit of jalapeño. I have also added some red onion and cucumber.  It is common to find it spooned over tacos, inside burritos or simply served with some fresh tortilla chips. (Great accompaniment for Aperitivo hour)!

Fish tacos are a favourite in Tex-Mex recipes but can also be found in Mexico, especially soft shell tacos which are made with flour tortillas.  I decided to welcome the warm weather that has arrived to Rome by making these salmon soft shell tacos for a delicious, flavour packed Sunday lunch!  I like to feel a little fire on my taste-buds and there is definitely some heat in the chunky tomato salsa, and the spicy coating on the salmon. You can adjust all the spices though to best suit your personal taste.

Salmon Soft Shell Tacos with Chunky Salsa Fresca

Salmon

  • fresh salmon fillets
  • 1 teaspoon ground cumin
  • 1/2 teaspoon ground coriander
  • 1/4 teaspoon cayenne pepper (to taste)
  • 1/4 teaspoon paprika
  • Salt and freshly ground black pepper

Pico de Gallo

  • 3-1/2 cups peeled chopped tomatoes (choose small flavour bursting variety)
  • 1 large green pepper, chopped
  • 1 medium red onion, chopped
  • 1 serrano pepper, seeded and chopped
  • 1 jalapeno pepper, seeded and chopped
  • 2 teaspoons salt
  • 1 large cucumber, chopped
  • 1/4 cup white vinegar
  • 2 tablespoons lemon juice

Extras…

  • 2-3 ripe avocados
  • 1 packet small flour tortillas
  • Shredded iceberg lettuce
  • Sour Cream or Crème Fraiche
  • 5-6 fresh limes
  • 1 small can jalapeno pepper

  1. Begin recipe by preparing the Pico de Gallo or Salsa Fresca. Combine all ingredients in a bowl and mix well. Adjust salt, pepper and lemon juice to taste.  Cover and refrigerate until you are ready to serve and assemble tacos.
  2. Slice iceberg lettuce finely until you have ‘shredded’ it all.
  3. In a small bowl mix together cumin, coriander, paprika and cayenne pepper, 1/2 teaspoon salt and 1/2 teaspoon freshly cracked black pepper.
  4. Remove salmon from refrigerator and pat dry both sides of salmon with paper towels.  Season both sides evenly with spice mixture, rubbing lightly over salmon.
  5. Put a little olive oil in a heavy frying pan over medium-high heat.  Add salmon and cook until golden brown, flip over and cook salmon on other side until salmon has cooked through, about 2 – 3 minutes longer. Remove salmon fillets, put aside and cover loosely with kitchen foil to keep them warm.
  6. In another frying pan, add a little olive oil on medium flame.  Add flour tortillas and heat on both sides until they start to get a little crispy.  Set aside under a clean, dry teatowel.
  7. Slice avocado.  Spoon sour cream into a serving bowl.  Remove pico de gallo (salsa fresca) from refrigerator. Slice limes into quarters.
  8. Roughly break up salmon and place in a bowl.
  9. Allow everyone to assemble their own salmon soft shell tacos.
  10. To assemble tacos, take a tortilla, add salmon, pico de gallo (salsa fresca), lettuce and avocado.  Add 1 or 2 extra jalapenos. Spoon on a little sour cream and squeeze a little lime juice on top!

** Add some fresh mango for a more delicious combination of flavours!

BUON APPETITO!

 

ITALIANO

Durante il periodo del liceo, ho passato un anno come “exchange student” in Arizona, USA e ho scoperto (e me ne sono innamorata!) il Tex-Mex!  La parola ‘Tex-Mex’ descrive una cucina che è un mix di cibo messicano e Americano Texano. Alcuni ingredienti sono in comune con la cucina messicana, ma spesso si usano molti ingredienti che non sono proprio tipici del Messico.  La cucina Tex-Mex è caratterizzata da carni cotte lungamente, in particolare carne di maiale o manzo, e fagioli e tortillas.  Tex-Mex ha anche importato sapori da altre cucine speziate, come il cumino introdotto dagli immigrati Spagnoli in Messico.  Tex-Mex è popolare in tutti gli Stati Uniti e non solo nelle zone vicine al Messico. 

Pico de Gallo è una semplice mistura di pomodori freschi a pezzetti, cipolle, coriandolo, succo di limone ed un po’ di  jalapeño. Ho anche aggiunto alcune cipole rosse e un cetriolo. E’ comune spalmata sopra i tacos, dentro i burritos o semplicemtne servita con alcune tortillas fresche (ottime come accompagno di un aperitivo!)

I tacos di pesce sono tra i preferiti nelle ricette di Tex-Mex ma possono essere comuni anche in Messico, specialmente i tacos morbidi fatti con le tortillas.  Ho deciso che come benvenuto per la bella stagione arrivata a Roma potevo fare questi tacos morbidi al salmone fresco per un pranzo saporito e delizioso della domenica! Mi piace sentire un po’ di piccante sulla lingua e quindi ho fatto una salsa morbida di pomodori, e la speziatura sul salmone. Le spezie ovviamente possono essere aggiustate a piacimento secondo il proprio gusto.

Soft Shell Tacos con Salmone e Pico de Gallo (salsa fresca)

Salmone

  • filetti di salmone fresco
  • 1 cucchiaino di cumino macinato
  • 1/2 cucchiaino di coriandolo macinato
  • 1/4 cucchiaino di pepe caienna o q.b.
  • 1/4 cucchiaino di paprika
  • Sale e Pepe

Pico de Gallo

  • 800g (circa) di pomodori ciliegi (o qualsiasi pomodoro pieno di sapore)
  • 1 peperone verde grande, tagliati in piccoli cubetti
  • 1 cipolla rossa media, sminuzzata
  • 1 peperoncino ‘serrano’, trittata
  • 1 peperoncino ‘jalapeno’ trittata
  • 2 cucchiaini sale
  • 1 lcetriolo grande, tagliati a cubetti piccoli
  • 60ml aceto bianco
  • 2 cucchiai di succo di limone

Extras…

  • 2-3 avocado maturi
  • 1 pacchetto di tortilla di farine messicane
  • lattuga cappucina q.b. trittata
  • Panna Acida o Crème Fraiche
  • 5-6  lime
  • 1 piccolo baratolo di peperoncino jalapeno
  1. Inizia la ricetta preparando il Pico de Gallo o Salsa Fresca.  Mescolare bene tutti gli ingredienti in una ciotola. Regolare il sale, il pepe e il succo di limone a piacere. Coprire e refrigerare fino a quando non sarai pronto a servire e assemblare tacos.
  2. Tagliare la lattuga fino in strisce.
  3. In una piccola ciotola mescolare insieme il cumino, il coriandolo, la paprika e il pepe di caienna, 1/2 cucchiaino di sale e 1/2 cucchiaino di pepe nero macinato.
  4. Rimuovere il salmone dal frigorifero e asciugare entrambi i lati del salmone con la carta di cucina. Coprire entrambi i lati in modo uniforme con la miscela di spezie, sfregando leggermente il salmone.
  5. Mettere un po’ di olio d’oliva in una padella a fuoco medio-alto. Aggiungere il salmone  e cuocere ad entrambi i lati finché il salmone è cotto e dorato.  Rimuovere i filetti di salmone, mettere da parte e coprire leggermente con un foglio di alluminio per tenerli caldi.
  6. In un’ altra padella, aggiungere un po’ di olio d’oliva a fiamma media.  Aggiungere i tortillas e scaldare su entrambi i lati finché non cominciano a diventare un po’ croccanti.   Mettiti da parte sotto un canovaggio pulita e asciutta.
  7. Tagliare l’avocado in pezzi.  Mettere la panna acida in una ciotola.  Rimuovere il pico de gallo (salsa fresca) dal frigorifero.  Tagliare i lime in quarti.
  8. Rompere il salmone in pezzi e metterlo in una ciotola.
  9. Consenti tutti a tavola di assemblare i propri tacos.
  10. Per assemblare i tacos, prendere una tortilla, aggiungere salmone, pico de gallo (salsa fresca), lattuga e avocado. Aggiungere 1 o 2 jalapenos extra.  Aggiungere una piccola quantità di crema acida e spremere un po’ di succo di lime in cima!
    **Potete aggiungere un po’ di mango fresco per aggiungere una nota di freshcezza!