Last-Minute Christmas Cake with Glazed Candied Fruit

While you might have the very best intentions to bake a Christmas Cake in October, feeding it twice weekly with Brandy leading up to December, sometimes life just gets in the way and before you realise it it’s December and Christmas Day is a week away!  This cake will save your Christmas entertaining and the glazed fruit on top of the cake means it also makes an impressive centrepiece for any table! It is recommended to soak the fruit overnight, but even if you can manage to soak it for a few hours, this cake will still come out beautifully soft and moist. It’s packed with flavour and there is a little cheating shortcut involved – you use a whole jar of store bought fruit mince! I used Robertson’s classic Mincemeat which I can luckily buy at my faithful food store Castroni.

I made two 13cm diameter cakes using 6 (3 per cake) panettone paper cake cases, but if you want to make one cake with this recipe; use a greased and lined 20cm diameter round tin.

Last-Minute Christmas Cake with Glazed Candied Fruit

  • 150ml brandy
  • 1 jar (411g) fruit mincemeat
  • 110g prunes, roughly chopped
  • 50g glacé cherries, cut in half
  • 200g dried mixed fruits (I used a mix of apricot, figs, cranberries, pineapple, sultanas, goji berries & cherries)
  • 75g candied orange peel (chopped roughly into cubes)
  • 225g self-raising flour
  • 1 1/2 teaspoons spices (I used nutmeg, cinnamon, ginger, ground coriander and cloves)
  • 3 level teaspoons baking powder
  • 150g butter, room temperature
  • zest of 1 orange
  • zest of 1 lemon
  • 120g nuts roughly chopped (I used walnuts, brazil nuts & pecan nuts)
  • 3 large eggs

Glazed fruits:

  • Mix of dried or candied fruits; apricots, pineapple, figs, prunes and glacé cherries
  • handful brazil nuts and pecan nuts
  • 4 heaped tablespoons apricot jam
  • 1 tablespoon brandy or port
  • chopped pistachio nuts to decorate
  1. Place all brandy, fruit mince, prunes, glacé cherries, mixed dried fruits, and candied peel into the bowl of your electric mixer, stir well, then cover with a cloth and put aside for at least 2 hours (preferably overnight).
  2. Position mixing bowl to electric mixer. Sift flour together with baking powder and add to bowl.  Add spices, butter, orange and lemon zest and mix well.
  3. Add eggs, one at a time, mix until well combined and then with motor on low, add nuts.
  4. Pour mixture into panettone cases (don’t forget to triple them for each cake) or a prepared cake tin and level the top. (I added some almonds and pecan nuts on top of both cakes before baking, but you can leave it bare as you’ll be adding the glazed fruit & nuts later).
  5. Cover the top of the cake with a double piece of baking paper with a small hole cut in the centre. Bake the cake or cakes at 170°C for about 2 hours or until an inserted skewer comes out clean.
  6. Allow the cake to cool in the tin for 30 minutes before turning it out to finish cooling on a wire rack.  If you baked two cakes using the panettone paper cases, you can carefully tear the paper away, or you can leave the cake in there until you are ready to serve it.
  7. For the glazed fruits, heat the apricot jam and brandy together.  Add the roughly chopped fruit and whole nuts and stir through jam until all covered.  Spoon onto the top of cake, and sprinkle with chopped pistachio nuts.
  8. Wrapped well with plastic kitchen wrap, this cake will keep beautifully moist for 3 to 4 weeks.

Christmas Cake con Frutta Glassata

Hai pianificato con le migliori intenzioni di preparare una tradizionale torta natalizia Inglese ‘Christmas Cake’  in ottobre, “nutrendola” due volte alla settimana con Brandy fino a dicembre. Poi a volte la vita si mette di mezzo e prima di rendertene conto è dicembre, e il giorno di Natale è tra una settimana! Questa torta salverà il tuo Natale e la frutta glassata in cima alla torta la rende anche uno strepitoso centrotavola per il pranzo di Natale!  Consiglio di immergere la frutta una notte prima, ma anche se riesci a bagnarla solo per alcune ore, questa torta sarà comunque meravigliosamente morbida e umida. È pieno di sapore e c’è una piccola scorciatoia per barare – si usa un vasetto di fruit ‘mincemeat’ comprata dal negozi specializzate o ordinata online! Fruit Mince (anche conosciuto come mincemeat in Inglese) è il ripieno di questi Fruit Mince Pies.  Per questa ricetta, ho usato un barattolo di fruit mince di ‘Robertson’ che ho acquistato, per fortuna, al mio negozio fidato Castroni. 

Ho fatto due torte di 13 cm di diametro usando 6 pirottini per panettoni  (3 per ogni torta), ma se vuoi fare solo una torta con questa ricetta puoi utilizzare una tortiera rotonda del diametro di 20 cm unta foderata con la carta forno.

Ingredienti

  • 150ml brandy
  • 1 barattolo (411g) fruit mincemeat
  • 110g prugne, tagliate grossolanamente
  • 50g ciliegie candite, tagliate a metà
  • 200g frutti secchi e canditi misti  (ho usato albicocche, fichi, cranberry, ananas, uva sultanina, bacche di goji e ciliegie)
  • 75g arancio candito, tagliato in cubetti
  • 225g farina auto lievitante
  • 1 1/2 cucchiaini spezie misti macinati (ho usato noce moscata, cannella, zenzero, coriandolo e chiodi di garofano)
  • 3 cucchiaini baking powder
  • 150g burro, temperatura ambiente
  • scorza di 1 arancio
  • scorza di 1 limone
  • 120g noci tritati grossolanamente  (ho usato noci, noci brazil e noci pecan)
  • 3 uova grande

Frutta Glassata

  • Miscela di frutta secca o candita; albicocche, ananas, fichi, prugne e ciliegie glacé
  • una manciata di noci brazil e noci pecan
  • 4 cucchiai colmi di marmellata di albicocche
  • 1 cucchiaio di brandy o porto
  • pistacchi tritati per decorare
  1. Mettere brandy, fruit mincemeat, le prugne, le ciliegie candite, i frutti secchi misti e l’arancia candita nella ciotola del mixer elettrico, mescolare bene, quindi coprire con un panno e mettere da parte per almeno 2 ore (preferibilmente per una notte).
  2. Posizionare la ciotola (con frutta e brandy) in posizione nella planetaria. Setacciare la farina insieme al baking powder e aggiungere alla ciotola. Aggiungere le spezie, il burro, la scorza di limone e arancia e mescolare bene.
  3. Aggiungere le uova, una alla volta, mescolare fino a quando non sono ben combinate e quindi, aggiungere i noci.
  4. Versare il composto nelle pirottine del panettone (non dimenticare di triplicarle per ogni torta) o una tortiera preparata e livellare la parte superiore. (Ho aggiunto alcune mandorle e noci pecan sopra entrambe le torte prima di infornarle, ma puoi lasciarlo a nudo perché aggiungerai frutta e noci glassate più tardi).
  5. Coprire la parte superiore della torta con un doppio pezzo di carta da forno con un piccolo foro tagliato al centro.  Cuocere la torta o le torte a 170 ° C per circa 2 ore o fino a quando uno spiedo inserito risulta pulito.
  6. Lasciare raffreddare la torta nella teglia per 30 minuti prima di toglierle la torta per terminare il raffreddamento su una griglia per torte.  Se hai cotto due torte usando le pirottine per panettoni, puoi strappare con attenzione la carta o lasciare la torta lì dentro finché non sei pronto a servirla.
  7. Per i frutti glassati, scaldare insieme la marmellata di albicocca e il brandy. Aggiungere la frutta tritata grossolanamente e le noci intere e mescolare con la marmellata fino a coprire tutto. Aggiungere la frutta e noci con l’aiuta di un cucchiaio sulla cima della torte, e cospargere con pistacchi tritati.
  8. Avvolta bene con la pellicola da cucina, questa torta si manterrà bene  per 3-4 settimane.

 

 

 


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