Scones

 

 

Scones are traditionally connected with England, Scotland and Ireland, although it is said that afternoon tea was introduced in England by Anna, the seventh Duchess of Bedford, in the year 1840. The Duchess would become hungry around four o’clock in the afternoon, and not being able to wait until dinner at 8pm, she asked that a tray of tea, bread and butter and cake be brought to her room during the late afternoon.  She soon began inviting friends to join her.

This pause for tea became a fashionable social event. During the 1880’s upper-class and society women would change into long gowns, gloves and hats for their afternoon tea which was usually served in the drawing room between four and five o’clock.

Within a generation, the practice of taking a light meal with company in the middle of the day was firmly entrenched in British national life.

I have always failed at making Scones, and I mean failed repeatedly.  My Aunty Nancy is the best scone baker I know, producing a basket full of deliciously high scones at the click of her fingers – and I even failed using her recipe.  My friend Anna from Australia gave me her recipe (she is also a master baker and caterer extraordinaire) assuring me her recipe was easy and failsafe. I failed with that one too.  If I’m honest, I think my failure comes from using a rolling pin and rolling them too thin, and also probably overworking the dough.  SO…. my advice is to not use a rolling pin and to work as quickly as possible with the dough getting it into shape with your hands alone.  

There is always much contention as to whether you put jam or the cream first on your scone.  If you’re from Devon … you would put the cream first and then the jam. And in Cornwall you put the jam first and then the cream.  I am a Cornwall girl then – because for me it just HAS to be jam first and then the cream dolloped on top! 

This recipe is for ‘plain scones’, meaning there are no sultanas or currants in them.

 

Plain Scones

  • 520g (3½ cups) self-raising flour
  • 2 teaspoons baking powder
  • 80g caster sugar
  • 75g unsalted butter, chilled and cut into cubes
  • 250ml milk, plus extra, for brushing
  • 190ml single (pouring) cream
  • strawberry jam, whipped cream, lemon or passionfruit curd, to serve
  1. Preheat oven to 200°C. Place the flour, baking powder and sugar in a bowl and mix to combine.
  2. Rub the butter into the flour quickly, using your fingertips.  Make a well in the centre of the flour mixture and pour in the milk and cream.  Using a butter knife, gradually mix in the milk and cream until just combined.
  3. Turn the mixture out onto a well-floured surface, flour your hands and knead the dough gently, bringing the dough together with your hands – not a rolling pin.  Press the dough to shape a disc about 3cm thick and use a 6cm round cookie cutter to cut out rounds. Push the cutter sharply so that it goes straight through the dough – do not twist or the scones will turn out a strange shape.
  4. Place the scones on a baking tray lined with baking paper and brush them with milk.  Dust each one with flour.
  5. Bake the scones for 15–20 minutes or until golden.
  6. Serve with strawberry jam, cream and passionfruit curd.

Scones

Gli scones sono collegati tradizionalmente con l’Inghilterra, la Scozia e l’Irlanda, anche se è detto che il tè di pomeriggio è stato introdotto in Inghilterra da Anna, la settima Duchessa di Bedford, durante l’anno 1840.  La Duchessa sarebbe diventata affamata verso le quattro del pomeriggio, e non essendo in grado di aspettare fino a cena alle 20:00, ha chiesto che un vassoio di tè, pane e burro e torta essere portato in camera sua durante il tardo pomeriggio.  Ha iniziato presto invitando gli amici a unirsi a lei.

Questa pausa per il tè è diventato un evento mondano alla moda. Durante il 1880 di classe superiore e le donne della società si trasformano in abiti lunghi, guanti e cappelli per il loro tè pomeridiano che di solito è stato servito in salotto tra le quattro e le cinque.

La pratica di prendere un pasto leggero nel mezzo della giornata è stata saldamente radicata nella vita nazionale britannica, ed è conosciuto come ‘Afternoon Tea’ cioè tè del pomeriggio. 

Ci è sempre molto conflitto quanto a se mettete la marmellata o la panna in primo luogo sul vostro Scone.  Se vieni da Devon… si dovrebbe mettere la panna prima e poi la marmellata. E in Cornovaglia si mette la marmellata prima e poi la panna.  Io sono una ragazza Cornwall allora – perché per me deve solo essere marmellata prima e poi un cucchiaio di panna in sopra! 

Ingredienti

  • 520g farina autolievetante
  • 2 cucchiaini di baking powder
  • 80g zucchero semolato fino
  • 75g burro, freddo da frigo, tagliato a cubetti
  • 250ml latte + extra
  • 190ml panna fresca (liquida)
  • marmellata di fragola, panna montata, limone o passionfruit curd per servire.
  1. Preriscaldare il forno a 200°C.
  2. Mettere la farina, il baking powder e lo zucchero in una ciotola e mescolare per unire.
  3. Strofina velocemente il burro nella farina, usando la punta delle dita. Fare un pozzo al centro della miscela di farina e versare il latte e la panna. Usando un coltello da burro, mescolare gradualmente nel latte e nella panna fino ad ottenere un impasto morbido e leggermente umido.
  4. Disporre il composto su una superficie ben infarinata, infarinare le mani e impastare delicatamente l’impasto, portando l’impasto insieme con le mani – non un mattarello. Premere l’impasto per modellare un disco di circa 3 cm di spessore e utilizzare un taglia biscotti rotondo da 6 cm per tagliare i dischi.  Spingi in modo che entri dritto nell’impasto – non torcere o gli scones si trasformeranno in una strana forma durante la cottura.
  5. Disporre gli scones su una teglia rivestita con carta da forno e spennellarli con il latte e una spolverata di farina ciascuno.
  6. Cuocerle per 15-18 minuti o fino a quando sono ben lievitati e dorati.

 

Servire con marmellata di fragole, panna, lemon o passionfruit curd. 

 


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