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Valentine’s Day Cookies

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Christmas Custard Cookies

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Buccellatini

Buccellatini

This recipe ties to the last recipe I posted, Buccellato Siciliano .  You may not want to make a large wreath and maybe prefer to make some biscuits instead.  These are called Buccellatini and they are made using the exact same ingredients.  I’m adding a separate post though because although the ingredients are the same, the end result is quite different. They resemble a ‘Fig Newton’, are often decorated with simple white icing and hundreds & thousands and I remember my Calabrian Nonna making something like these during my childhood..  I decided to make Buccellatini when I realised I had some leftover pastry and filling, and I hate to waste good ingredients!

Please note, the quantities of the ingredients are exactly the same as for the Buccellato, so be aware that you will make many Buccellatini! 

Buccellatini

PASTRY

  • 500g plain flour
  • 150g white sugar
  • 100g butter
  • 100g lard
  • 3 eggs
  • pinch salt
  • 1 tablespoon honey

Sift the flour and add to a food processor.  Add all other ingredients and mix until a dough forms. Turn out onto a lightly floured work bench, knead gently and roll into a sausage-like shape.  Cover in plastic kitchen wrap and refrigerate for at least one hour.

FILLING

  • 500g dried figs, chopped
  • 300g jar fig jam
  • 100g almonds
  • 100g hazlenuts
  • 50g walnuts
  • 50g pistachio nuts
  • 50ml ‘Zibibbo’ wine or Marsala
  • 300g mixed candied peel
  • 100g dark chocolate, grated
  • 50g suet (or vegetable fat i.e. Crisco)
  • Zest of 1 lemon
  • 1 teaspoon cinnamon
  • ½ teaspoon ground cloves
  • 1 beaten egg (to brush on pastry)
  • Orange Marmalade, glacè cherries, ground pistachio  and candied orange peel to decorate
  1. Chop the figs and candied peel into small pieces.
  2. Place nuts in a food processor and pulse until finely chopped.
  3. Add figs, nuts, fig jam, Zibibbo, candied peel, lemon zest, suet, cinnamon and ground cloves to a large saucepan. Heat on low heat, and mix all ingredients well for about 5 minutes.  Remove from heat and allow filling to cool completely.
  4. Mix grated chocolate through filling.
  5. Shape the piece of pastry dough into a rectangle, then roll the pastry out onto a lightly floured board and cut into a rectangle shape.
  6. Spoon or use a piping bag to pipe the fig filling in a strip down the center of the pastry rectangle. Brush one long edge of the pastry with beaten egg and fold the pastry over the filling, aligning the edges. Press down on the seam to close it. Refrigerate for 10 – 15 minutes.
  7. Using a sharp knife, slice filled pastry into cookie size you desire and transfer to a baking tray lined with baking paper.
  8. Preheat oven to 180°C.
  9. Repeat process utilising all pastry and filling. (You can prepare a whole tray, refrigerating as they are prepared and bake them all at once).  Use pastry tweezers or crimpers if you wish to pinch the pastry 2 – 3 times on top. Position them close together on the baking tray.
  10. Bake Buccellatini for 15 -20 minutes or until the pastry is golden brown.  Allow them to cool for 5 minutes.  Heat orange marmalade in a saucepan over low heat and once warm, use a pastry brush to coat the surface of the Buccellatini.
  11. Transfer to a wire rack, decorate with ground pistachio and candied orange peel and then let cool completely.

BUCCELLATINI

Questa ricetta  è legata all’ultima ricetta che ho postato, il Buccellato Siciliano.  Se non vuoi fare il Buccellato, ma ti piacciono gli ingredienti, può essere preferibile realizzare alcuni biscotti, cioè i ‘Buccellatini’, che sono fatti usando gli stessi ingredienti.  Sto aggiungendo un post separato, però, perché anche se gli ingredienti sono gli stessi, il risultato finale è molto diverso. Assomigliano ai ‘ Fig Newton ‘, un tipo di biscotto americano e sono spesso decorati con una semplice glassa e le codette colorate. Mi ricordo che mia nonna calabrese faceva qualcosa molto simile durante la mia infanzia.  Ho deciso di fare i Buccellatini quando ho visto che avevo degli avanzi di pasta frolla e di ripieno,  e io odio sprecare buoni ingredienti!
Notate che le quantità degli ingredienti sono esattamente le stesse per il Buccellato, quindi verranno fuori molti Buccellatini!
INGREDIENTI 
pasta frolla
  • 500g farina 00
  • 150g di zucchero
  • 100 g di strutto
  • 100g burro
  • 3 uova
  • pizzico di sale
  • 1 un cucchiaio di miele

Mettete in un robot di cucina la farina setacciate, e aggiungete tutti gli altri ingredienti. Impastare tutto e avvolgete con la pellicola e fate riposare per almeno un ora o per una notte in frigo.

Ripieno

  • 500 g di fichi secchi tagliati piccoli
  • 300g barattolo di marmellata di fichi
  • 50g strutto
  • 100 g di mandorle
  • 100 g di nocciole
  • 50 g di noci
  • 50 g di pistacchi
  • 250ml vino zibibbo
  • 100 g di cedrata
  • 100 g di zuccata
  • 100 g di bucce d’arancia
  • 100 g di cioccolata fondente
  • scorza di 1 limone grattugiato
  • 1 cucchiaino di cannella
  • ½ cucchiaino di chiodi di garofano macinati
  • 1 uovo sbattuto (per spennellare sopra il buccellato)
  • Marmellata d’arancia, ciliegie e arancia canditi, pistacchi macinati per decorare
  1. Preriscaldare il forno a 180 ° C.
  2. Tagliate a mano i fichi e i canditi in piccoli pezzi.
  3. Mettere  noci in un robot da cucina e pulsare fino a tritarli.
  4. Aggiungere i fichi, noci, marmellata di fichi, Zibibbo, canditi, scorza di limone, strutto, cannella e chiodi di garofano macinato in una pentola grande.  Scaldare a fuoco basso e mescolare bene tutti gli ingredienti per circa 5 minuti.  Togliere dal fuoco e lasciare raffreddare completamente.  
  5. Aggiungere il cioccolato grattugiato. 
  6. Stendere la frolla sopra una tavola leggermente infarinato e tagliatelo in una forma rettangolare.
  7. Utilizzare un cucchiaio o una sac a poche e mettere una striscia di ripieno al centro del rettangolo della pasta frolla. Spennellare un bordo lungo la frolla con l’uovo sbattuto e piegare la frolla sopra il ripieno, allineando i bordi. Premere sulla cucitura per chiuderla. Refrigerare per 10-15 minuti.
  8. Utilizzando un coltello affilato, affettare pezzi circa 3 cm e trasferirle sopra una teglia da forno foderato con la carta da forno.  
  9. Ripetere il processo utilizzando tutta la frolla e il riempimento. (è possibile preparare un vassoio intero e cuocere tutti in una volta.  Farle riposare in frigo mentre prepari gli altri).  Utilizzare le pinzette di pasticceria se si desidera pizzicare la pasta frolla 2-3 volte in cima. Posizionarli vicino insieme sulla teglia.
  10. Cuocere i Buccellatini in forno preriscaldato per 15 -20 minuti o fino a quando sono dorati.  Lasciarli raffreddare per 5 minuti.  Scaldare la marmellata di arance in una pentolina a fuoco basso e utilizzare un pennello da pasticceria per rivestire la superficie superiore del Buccellatini.
  11. Trasferirli sopra una griglia, decorare con pistacchio macinato e arancia candita e poi lasciare raffreddare completamente.

 

 

 

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Decorated Sugar Cookies

Decorated Sugar Cookies

I recently made some decorated cookies for Peppino Capuano Jewellery in occasion of ‘La Vendemmia 2017’.  “The excellence of the best international wines encounters the exclusivity of the luxury boutiques in the fascinating setting of Via Condotti and Piazza di Spagna”.  La Vendemmia is an exclusive event that has been celebrated in Milan since 2009 but this was the first year that it was also celebrated in the Eternal City. 

Peppino Capuano Jewellery invited me to attend the event on the 19th October.  I visited their Atelier to meet the family a few days before the event, and left feeling like we’d been friends for years.  I offered to make cookies for them to offer their guests, something small but elegant and edible! 

Decorated cookies can take a lot of time, but if you do have time on your hands, it can be fun and therapeutic.  Plunger cutters facilitate the fondant decoration, although there are some amazing cookie decorators that use small piping bags filled with coloured royal icing. Hours are spent sometimes just on one cookie.  Mine are not at all that complicated! 

I thought I’d share the cookie recipe I use.  I’ve tried many, and the one thing that is important when making decorated sugar cookies, is that you want the cookie to maintain it’s shape while it’s cooking.  My recipe is quite simple, and after trying many over the years, I get the best results from the basic recipe I use to make my sweet pastry for tarts!

Decorated Sugar Cookies

  • 250g Plain Flour
  • 1 egg + 1 egg yolk
  • 125g butter
  • 100g sugar
  • pinch salt
  • lemon zest (optional)
  1. Place butter and sugar in large bowl of electric stand mixer and beat until light in color. Add egg and yolk and beat to combine.  Put mixer on low speed, gradually add sifted flour and salt, and beat until mixture pulls away from the side of the bowl. Turn cookie dough out onto a floured board and knead gently until smooth. Divide in half.
  2. Use a rolling pin to roll one half of dough in between two sheets of baking paper, until it is 5mm thick.  Repeat with the second half of dough and refrigerate both cookie dough sheets for 30minutes.  (You can also put them in the freezer).
  3. Preheat oven to 180°C.
  4. Use cookie cutters and cut cookie dough into desired shape.  Do this quickly and put cookies into the pre-heated oven before they get to room temperature. Place them at least 1.5cm apart on baking paper, and bake for 10 minutes or until cookies are just beginning to turn brown around the edges.  Let cookies sit on baking sheet for 2 minutes after removal from oven and then move to complete cooling on a wire rack.
  5. Knead remaining dough, roll out again between two sheets of baking paper, and refrigerate again.  Repeat process until all cookies have been baked.

*Below the recipe written in Italian, are some examples of my decorated sugar cookies. 

RICETTA IN ITALIANO

Dopo avere provato tante ricette per i biscotti decorati, la ricetta che trovo migliore (i biscotti non si deformano durante la cottura) è semplicemente quella per la pasta frolla che uso per tutte le mie crostate!

  • 250g di farina
  • 1 uovo + 1 tuorlo d’uovo
  • 125g burro
  • 100g di zucchero
  • pizzico di sale
  • scorza di limone (facoltativo)
  1. Mettere il burro e lo zucchero nella ciotola di una planetaria e sbattere fino a quando la miscela e omogeneo.
  2. Aggiungere l’uovo e tuorlo e sbattere.  Mettere il mixer a bassa velocità, aggiungere gradualmente la farina setacciata e il sale, e sbattere fino a quando l’impasto sarà unito.  Trasferire l’impasto su una tavola infarinata e impastare delicatamente con farina ’00’.  Dividere a metà.
  3. Utilizzare un mattarello per stendere una metà della pasta tra due fogli di carta da forno, fino a quando sarà 5mm di spessore.  Ripetere con la seconda metà di pasta e refrigerare entrambi per 30 minuti.  (potete anche metterli nel freezer).
  4. Preriscaldare il forno a 180 °C.
  5. Usare ‘cookie cutters’ e tagliare la pasta nella forma desiderata.  Fate questo rapidamente e mettere i biscotti nel forno pre-riscaldato prima che i biscotti arrivino a temperatura ambiente. Disponeteli ad almeno 1,5 cm di distanza a parte sulla carta da forno e cuocere per 10 minuti o fino a che i biscotti non sono troppo bruniti intorno ai bordi.  Lasciate che i biscotti riposino sulla teglia per 2 minuti dopo la rimozione dal forno e poi passare al raffreddamento completo su una griglia.
  6. Impastare la pasta rimanente, stendere di nuovo tra due fogli di carta da forno, e refrigerare di nuovo.  Ripetere il processo fino a quando tutti i biscotti sono stati cotti.