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Panforte

Panforte

Panforte is a classic Italian Christmas dessert.  It’s a very dense, rich confection loaded with nuts, candied or dried fruit, and spices (hence its name, which means “strong bread”).  Panforte has a long history. It was made by apothecaries, old-time pharmacists, and it was only intended for the nobility because the ingredients used to make it were expensive delicacies.  It may also date back to 13th century Siena in Tuscany, with the people from Siena definitely claiming their city as the Panforte capital of Italy.

You can interchange the nuts and fruits as you like, especially as you may have some leftovers in the house from other Christmas baking.  The dried figs and stem ginger were extras I added to this recipe for example.   Panforte keeps so well that you’ll have delicious leftovers long after the holiday season, and maybe into the new year – although I doubt it’ll last long.  Panforte is also special to gift to loved ones.

If you bake this Panforte in one round 18cm spring-form tin, your Panforte will be 4cm high.  If you prefer to have it 2cm high, divide the dose between two tins, and you’ll have two Panforte – one for you and one to gift! 

Panforte 

  • 350g raw almonds
  • 100g candied orange peel
  • 100g candied citron peel (cedro in Italian)
  • 5 dried figs
  • 2 ‘balls’ stem ginger
  • 150g flour
  • 1 teaspoon of spices: nutmeg, cloves, coriander, cinnamon, ginger
  • 150g honey (miele di arancio – orange tree honey*)
  • 150g icing sugar
  • 3 tablespoons water
  • edible rice paper
  • Icing Sugar to decorate top
  1. Line the base of an 18cm round spring-form tin with rice paper, and line the sides with baking paper.
  2. In an oven pre-heated to 180°C, roast almonds in a baking tray for a few minutes.
  3. Chop candied peel, ginger and figs into small pieces.
  4. In a large bowl, add the flour, spices, almonds, ginger, figs and mixed peel and stir until fruit and nuts are covered with flour.
  5. In a saucepan, add the icing sugar, water and honey.  Cook over low heat until the sugar dissolves. Bring the syrup to a boil, reduce heat and simmer uncovered for 5 minutes.
  6. Add the hot syrup to the fruit and nut mixture.  Stir quickly with a wooden spoon until all ingredients are combined.
  7. Spread the mixture evenly into prepared pan, pressing lightly with the back of a spoon.
  8. Bake at 180°C for 30 minutes (mixture will be soft and appear underdone but will firm as it cools).
  9. Remove from tin carefully and cool completely before slicing.  Sprinkle generously with icing sugar.

*Orange Tree Honey –’Miele di Arancio‘. This is a characteristic honey from the south of Italy.  It has an aromatic fragrance of orange blossoms and it crystallizes finely to a compact consistency and creamy colour.

 

PANFORTE

Panforte è un classico dolce natalizio italiano. È una confezione molto densa, ricca di noci, frutta candita o secca e spezie (da qui il suo nome, che significa “pane forte”). Panforte ha una lunga storia. Era fabbricato da farmacisti, ed era destinato alla nobiltà solo perché gli ingredienti usati per prepararlo erano prelibatezze costose. Potrebbe anche risalire al 13 ° secolo a Siena in Toscana, con i senesi che rivendicano definitivamente la loro città come capitale dell’Italia di Panforte.
Puoi scambiare noci e frutta a tuo piacimento, soprattutto perché potresti avere alcuni avanzi in casa da altre pasticcerie natalizie. I fichi secchi e lo zenzero sono gli extra che ho aggiunto a questa ricetta, ad esempio. Panforte si mantiene così bene che avrai degli avanzi deliziosi per molto tempo dopo le festività natalizie, e magari nel nuovo anno, anche se dubito che durerà a lungo. Il panforte è speciale da regalare ai propri
cari.

Se si cuoce questo Panforte in un stampo a diametro 18cm, il tuo Panforte sarà alto 4 cm. Se preferisci avere un’altezza di 2 cm, dividi la dose tra due stampi e avrai due Panforte – uno per te e uno per regalare!

  • 350g di mandorle
  • 100g arancia candita
  • 100g cedro candita
  • 5 fichi secchi
  • 2 ‘palline’ zenzero candito in sciroppo
  • 150g farina (tipo manitoba)
  • 1cucchiaino di spezie macinati (chiodi di garofano, noce moscata, coriandolo, cannella e zenzero)
  • 150g zucchero a velo
  • 150g miele d’arancia
  • 3 cucchiai d’acqua
  • 1 ostia alimentare
  • zucchero a velo abbondante per decorare
  1. Preparare un stampo a cerniera (diametro 18 cm), foderandolo con l’ostia sul fondo e la carta da forno su i lati.
  2. Preriscaldare il forno a 180° C.  Tostare le mandorle per un paio di minuti.
  3. Tagliare a pezzettini l’arancio e cedro canditi.
  4. In una ciotola mescolare insieme la farina, le spezie, i canditi e le mandorle tostate.
  5. In una pentola, aggiungere il miele, lo zucchero a velo e l’acqua.  Mescolare su fuoco basso, portarlo a bollire e poi lasciare il sciroppo sobbollire per 5 minuti.
  6. Versare lo sciroppo sopra la farina, noci e canditi e amalgamare tutti gli ingredienti.
  7. Mettere il composto dentro lo stampo e renderlo piatto con l’aiuta di un cucchiaio.
  8. Far cuocere in forno preriscaldato a 180° C per 30 minuti.
  9. Fuori forno, lasciarlo raffreddare per circa 20 minuti prima di togliere lo stampo.  Staccata la carta forno e far raffreddare il Panforte completamente, decorandolo con abbondante zucchero a velo.

Gingerbread

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Blueberry Pie

Blueberry Pie

This recipe will give quantities for one 9-inch (24cm)  blueberry pie baked in a deep pie dish.  I have used these quantities to make 6 individual portions in ramekins.  Once you have the filling and pastry ready, the choice is yours. 

Blueberry Pie

Pastry

  • 250 -300g plain flour
  • 125g butter
  • 80g sugar
  • 1 whole egg + 1 egg yolk
  • zest of 1 lemon
  • pinch of salt

Filling

  • 6 cups  (600g)  fresh blueberries
  • 1/2 cup sugar
  • 1/4 cup tapioca flour (or cornstarch)
  • 1 tablespoon lemon juice
  • 1 egg beaten + 60ml milk for pastry egg wash
  • 4 -5 tablespoons sugar extra
  1. To make your pastry, in a food processor, process flour, sugar, butter and a pinch of salt until the mixture resembles breadcrumbs.
  2. With food processor motor running, add the egg and egg yolk.  Process until the mixture begins to form large clumps, stopping the machine as the mixture forms a ball.
  3. Turn pastry out on to a lightly floured surface and knead gently to bring together. Divide pastry into two parts, form into two discs,  wrap in plastic wrap and refrigerate preferably overnight or for at least 2 hours.
  4. Roll out one disc of pastry to a 26cm round.  Lift and fit into the pie dish, pressing it into the edges.  Trim leaving a 2cm overhang.  Place in refrigerator while you prepare the blueberries.
  5. Place blueberries into a large bowl.  Crush about half a cup of the berries.  Add the sugar, tapioca flour and lemon juice and stir well to mix and cover all blueberries.
  6. Spoon blueberries into the pie dish lined with chilled pastry.  Remove remaining pastry from refrigerator, roll it out and lift over the berries. Crimp pastry around the edges, trimming off excess.
  7. Brush the surface with the egg wash and sprinkle with extra sugar.  Using a sharp knife, slice a couple of slits on top of the pastry (alternatively you could use a ceramic pie bird.)
  8. Refrigerate pie for 30 minutes and preheat oven to 200°C.
  9. Place pie on a baking tray lined with baking paper. Bake pie for 20 minutes, then reduce oven temperature to 180°C.  Continue baking until the pie crust is golden brown and the juices are bubbling, about 40 minutes more.
  10. Allow to cool.  This is delicious eaten warm or cold with vanilla ice cream.
  11. If making the individual ramekin blueberry pies, I didn’t line the ramekins with pastry, but instead just baked pastry circles with snowflake and Christmas tree cut-outs.  I baked these separately at first (until they were cooked, but still pale and not at all golden) and then placed them on top of the ramekins for the final 10-15 minutes in the oven.  Cooking times may vary but just know that once the blueberry filling starts to bubble and spill over, they are ready!

Blueberry Pie

Questa ricetta indica le quantità per una ‘blueberry pie’ (crostata di mirtilli) cotta in un piatto profondo, di diametro 24cm. Con la stessa quantità di questa ricetta ho fatto 6 monoporzioni in stampini ramekin. Una volta che avete il ripieno e la frolla pronta, la scelta è vostra.

Ingredienti

Pasta Frolla:

  • 250 -300g farina ’00’
  • 125g burro
  • 80g zucchero semolato
  • 1 uovo intero + 1 tuorlo
  • scorza di un limone
  • 1 pizzico di sale

Ripieno:

  • 600g mirtilli freschi
  • 112g zucchero semolato
  • 40g farina di tapioca o farina di mais
  • 1 cucchiaio di succo di limone
  • 1 uovo sbattuto con + 60ml latte
  • 4 -5 cucchiaio di zucchero extra
  1. Tagliate il burro appena tolto dal frigorifero a cubetti piccoli, aggiungetelo allo zucchero e lavorate l’impasto con i polpastrelli in modo da ottenere un composto ben amalgamato.  Disponete questo composto a fontana sul piano di lavoro.  Aggiungete il tuorlo e l’uovo intero, e poi Incorporate la farina, la scorza di limone e il sale.  Impastate gli ingredienti velocemente, lavorando l’impasto per pochissimo tempo.  Formate due dischi e lasciatela riposare per almeno 1 ora in frigorifero. 
  2. Togliete un disco dal frigo e stendete la frolla per ottenere un cerchio di diametro circa 26 cm.  Sollevate la frolla e inseritela nella tortiera in ceramica per crostate – pie, premendo nei bordi. Tagliate l’eccesso lasciando una sporgenza di 2 cm. Mettete in frigorifero mentre si preparano i mirtilli.
  3. Mettete i mirtilli in una grande ciotola. Schiacciare circa la metà a mano. Aggiungere lo zucchero, la farina di tapioca e il succo di limone e mescolare bene per coprire tutti i mirtilli.
  4. Aggiungere tutti i mirtilli nel piatto foderato di pasta frolla. Rimuovere la pasta rimanente dal frigorifero, stenderla e coprire i mirtilli. Tagliare la pasta attorno ai bordi, eliminando gli eccessi.
  5. Spennellare la superficie con l’uovo e il latte e cospargere con lo zucchero extra. Usando un coltello affilato, tagliare un paio di fessure sopra la frolla.
  6. Refrigerare la ‘blueberry pie’ per 30 minuti e preriscaldare il forno a 200 ° C.
  7. Mettere la blueberry pie su una teglia rivestita con carta da forno. Cuocere per 20 minuti, quindi ridurre la temperatura del forno a 180 ° C. Continuare a cuocere per altri 40 minuti o fino a quando la crosta della torta è dorata e i succhi stanno sobbollendo.
  8. Lasciare raffreddare. Questa torta è deliziosa mangiata calda o fredda con gelato alla vaniglia.
    Se si prepara la torte di mirtilli in monoporzioni con il ramekin, non foderare gli stampi (ramekin) con la pasta frolla. Usare invece un coppa pasta e tagliare i cerchi della stessa misura del diametro del stampo. Io prima li ho cotti separatamente (fino a quando non sono stati cotti completamente, ma ancora pallidi e per niente dorati) e poi li ho messi sopra gli stampini per gli ultimi 10-15 minuti nel forno. I tempi di cottura possono variare, ma è sufficiente sapere che una volta che il ripieno di mirtilli inizia a bollire e comincia di fuoriuscire, sono pronti!

 

 

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Baked Camembert with Sweet Fruit & Nut Chutney

Baked Camembert with Sweet Fruit & Nut Chutney

While I could eat this all year round, I am going to use the fact that Christmas is just around the corner and we all need something impressive to serve when we start entertaining for the festive season as my excuse to make this as often as I can before the year ends.  This recipe can be a decadent start to any dinner party, or it can be used to accompany an Aperitivo, one thing that is certain is that it is a guaranteed crowd pleaser.

If, like me you’re a firm believer that dinner can be a large chopping board loaded with cheeses, charcuterie, seasonal fruit and bread hot from the oven, I promise you’ll never create it again without adding this recipe.  You can use Brie or Camembert, although for these photos I used Tomino.  Tomino cheese is an Italian cow’s milk cheese similar to Brie and Camembert.  Tomino cheese is always used when cooking and in Italy, you’ll find it often wrapped in Prosciutto Crudo before it is grilled or baked.  Be aware though that different types of cheeses will require varying times in the oven, so watch it closely.

Baked Camembert with Sweet Fruit & Nut Chutney

  • Camembert wheel
  • Fresh Rosemary sprigs
  • Crackers for cheese, or fresh bread
  • 400g caster sugar
  • 300ml white wine
  • 200ml water
  • 100ml white wine vinegar
  • 1 teaspoon yellow mustard seeds
  • 1/4 teaspoon ground cinnamon
  • 50g glace cherries, halved
  • 50g stem ginger, chopped roughly
  • 50g dried apricots, chopped roughly
  • 50g dried figs, cut in quarters
  • 100g sultanas
  • 70g walnuts
  • 50g pecan nuts
  1. Place the sugar, wine, water and vinegar in a large saucepan over high heat. Cook, stirring, until the mixture comes to the boil. Reduce heat to low.
  2. Add the mustard seeds, cinnamon, cherries, ginger, apricot, fig, sultanas, walnuts and pecan nuts.  Simmer gently for 20 – 30 minutes or until the liquid is reduced by more than half and the fruits are plump. Set aside and allow to cool completely.
  3. Return the fruit chutney to medium heat and bring to the boil. Reduce heat to low and simmer for 15 minutes. Allow to cool again.
  4. Preheat the oven to 180°C. You can either place cheese directly on 3-4 layers of baking paper on a baking tray, or put Camembert directly into an oven proof ramekin or a baking dish.  I used individual ‘Tomino’ cheese wheels and baked them in separate ramekins.
  5. Place fresh rosemary sprigs on top of cheese and spoon over about a cup of the fruits, along with a little of the fruit syrup.
  6. Bake for 15 minutes or until the cheese is oozy (cheese will be soft to the the touch) and the fruits are slightly crisp.
  7. Heat some extra fruit chutney and place in small serving bowls should anyone need extra.  Serve hot with crackers or a sliced baguette heated up in the oven.

Camembert al forno con Chutney di frutta e noci

 

Potrei mangiare questo piatto tutto l’anno, e voglio approfittare del fatto che Natale è proprio dietro l’angolo (e tutti abbiamo bisogno di qualcosa con l’effetto WOW da servire quando cominciamo ad invitare amici e parenti a casa per la stagione festiva) come scusa per fare questa ricetta il più spesso possibile prima che l’anno finisce.  Questo piatto può essere servito come un primo, o può accompagnare un aperitivo.  Una cosa è certa: il piacere dei tuoi ospiti sarà garantito.
Se, come me, sei un convinto sostenitore che la cena può essere anche un bel tagliere caricato con formaggi, salumi, frutta di stagione e pane caldo dal forno, questa ricetta non deve mancare.  È possibile utilizzare Brie o Camembert, anche se per queste foto ho usato dei Tomini.
Ingredienti
  • Camembert, Brie o Tomini
  • rosmarino fresco
  • Cracker per il formaggio, o pane fresco
  • 400 g di zucchero semolato
  • 300ml vino bianco
  • 200ml di acqua
  • 100ml aceto di vino bianco
  • 1 cucchiaino di senape giallo semi
  • 1/4 cucchiaino cannella macinato
  • 50g Glace ciliegie, dimezzato
  • 50g di zenzero gambo, tagliato grossolanamente
  • 50g di albicocche secche, tagliato grossolanamente
  • 50g di fichi secchi, tagliati in quarti
  • 100g uva sultanina
  • 70g noci
  • 50g noci pecan
  1. In una grande pentola, mettere lo zucchero, il vino, l’acqua e l’aceto a fuoco medio alto. Cuocere, mescolando, fino a quando la miscela giunge ad ebollizione. Ridurre il calore a basso.
  2. Aggiungere i semi di senape, cannella, ciliegie, zenzero, albicocca, fichi, uvetta, noci e noci pecan.  Far sobbollire delicatamente per 20-30 minuti o fino a quando il liquido è ridotto di più della metà e i frutti sono idratati. Mettere da parte e lasciare raffreddare completamente.
  3. Restituire il chutney di frutta a calore medio e portare ad ebollizione. Ridurre il calore a basso e far sobbollire per 15 minuti. Lasciar raffreddare di nuovo.
  4. Preriscaldare il forno a 180°C.  È possibile posizionare il formaggio direttamente su 3-4 strati di carta da forno su una teglia da forno, o mettere il Camembert direttamente in un stampo di ceramica o dei ramekin.  Per i Tomini, ho cucinato ognuno in un stampo singolo.
  5. Disponete i rametti freschi di rosmarino sulla parte superiore del formaggio e con un cucchiaio, mettete sopra circa una tazza dei frutti, con un poco dello sciroppo della frutta.
  6. Cuocere per 15 -20 minuti o fino a quando il formaggio sarà quasi squagliato (il formaggio sarà morbido al tatto) e la frutta sono leggermente croccanti.

    Scaldare qualche chutney di frutta in più e metterlo in piccole ciotole se qualcuno ha bisogno di extra. 
    Servire caldo con i cracker o una baguette affettata calda dal forno.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Buccellatini

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