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Spaghetti con le Sarde

Spaghetti con le Sarde

A traditional Sicilian pasta recipe which I absolutely adore, ‘spaghetti con le sarde’ is spaghetti with sardines, although for this recipe and these photos, I used fresh anchovies instead of sardines.  I used fresh anchovies because they were available at the fish market the day I did my shopping and there weren’t any sardines.  Add sweet currants, salted anchovies, fresh breadcrumbs fried in olive oil, fennel, pine nuts and a little lemon zest to complete this wonderful recipe.  The contrasting salty and sweet flavours combined with the fennel are typical of the flavours associated with recipes from Palermo.  Some recipes use sultanas, but in Sicily they use ‘uvetta passolina’ and currants are more similar to these than sultanas. I will also confess that I don’t usually weigh my ingredients when I make this, but instead throw in a handful of this and a generous pinch of that!

Spaghetti con le Sarde

  • 300g Spaghetti
  • 300g sardines or fresh anchovies
  • 100g fresh breadcrumbs (achieve by placing bread into a food processor)
  • 50g currants
  • 50g pine nuts
  • a small bunch of wild fennel
  • 5 anchovy fillets in oil
  • lemon zest
  • olive oil
  1. Clean the anchovies using your hands and not a knife.  (My local fishmonger taught me this method).  Pull off the head snapping it backwards and pulling it off.  Most of the intestines/organs will come away with the head. Slide your fingernail along the belly, opening up the fish. Rinse under cold running water.  Grab the spine at the end where the head was and pull outwards. You can decide to pull completely and you’ll remove the tail as well, or you can cut leave the tail attached by cutting the spine off at the base with a pair of kitchen scissors. Rinse, pat dry and put aside.
  2. Bring a large saucepan of water to the boil to cook the spaghetti, and add salt.
  3. Place currants in a bowl covered with hot water.
  4. Place breadcrumbs into a frying pan with a tablespoon of olive oil. Toast, stirring frequently over a medium heat until they are golden brown taking care not to burn them.  Remove and next toast pine nuts gently, watch them closely as they burn quickly.
  5. Add a generous splash (or two) of olive oi into a large frying pan.  Add the 5 anchovy fillets and cook until they break up and ‘dissolve’.
  6. Add the fresh anchovies and chopped fennel. Cook gently.  Drain currants and add to pan.
  7. Add spaghetti to the saucepan when the water is at a rolling boil and cook for about a minute less than the time given on the packet, so that it is al dente. Drain and add to frying pan with anchovies.
  8. Toss the spaghetti to ensure it incorporates all the ingredients and flavours in the frying pan.  Stir through the toasted breadcrumbs (reserve a little to sprinkle on spaghetti prior to serving), and half the pine nuts.
  9. Divide spaghetti into two bowls. Sprinkle over remaining breadcrumbs and pine nuts.
  10. Garnish with freshly grated lemon zest and a little fresh fennel.

 

 

Spaghetti con le Sarde

Gli ‘Spaghetti con le Sarde’ è una ricetta tradizionale siciliana che adoro! Per questa ricetta e queste foto ho usato le alici fresche invece delle sarde perché quando ho fatto la spesa al mercato del pesce le sarde non erano arrivate….  Aggiungere uvetta passolina (io ho usato uva di corinto), acciughe salate, pangrattato tostato, finocchietto selvatico, pinoli e una scorza di limone per completare questa meravigliosa ricetta. I sapori salati e dolci in contrasto con il finocchietto selvatico sono tipici delle ricette Palermitane.  Alcune ricette usano uva sultanina, ma in Sicilia si usa l’ uvetta passolina ‘ o l’uva di corinto. Vi confesso poi che quando preparo questa ricetta preferisco non pesare i miei ingredienti ma invece uso “una manciata di questo” e “un pizzico generoso di quello”!
Ingredienti
  • 300g spaghetti
  • 300g sardine o alice 
  • 100g di pangrattato fresco (da ottenere tritando il pane in un robot da cucina
  • 50g di uvetta passolina o uva di corinto
  • 50g pinoli
  • un piccolo mazzo di finocchietto selvatico
  • 5 filetti di acciuga in olio
  • scorza di limone
  • olio d’oliva
  1. Pulire le alici con le mani e non col coltello  (il mio pescivendolo mi ha insegnato questo metodo).  Levare la testa levandola via dal corpo con un gesto deciso in fuori.  La maggior parte degli intestini/organi verrà via con la testa. Far scorrere l’unghia lungo il ventre, aprendo il pesce. Sciacquare sotto acqua corrente fredda.  Afferrare la spina dorsale e tirare verso l’esterno. Si può decidere di tirare completamente e si rimuoverà anche la coda, o si può tagliare lasciando la coda attaccata, tagliando la spina dorsale alla base con un paio di forbici da cucina. Sciacquare, asciugare e mettere da parte.
  2. Portare una grande pentola di acqua al bollore per cuocere gli spaghetti, e aggiungere il sale.
  3. In una ciotola, coprire l’uva di corinto con l’acqua calda.
  4. Mettere il pangrattato in una padella con un cucchiaio di olio d’oliva, mescolando spesso su un fuoco medio fino a quando non sono dorati facendo attenzione a non bruciarli.  Rimuovere e tenere da parte.  Ripetere questa procedura con i pinoli, (ma senza olio d’olivo) e stai attenta perché si bruciano rapidamente.
  5. Versare olio d’olivo in una padella grande e aggiungere i 5 filetti di acciuga in olio e cuocere fino a quando non si scioglie.
  6. Aggiungere le alici o sarde e il finocchietto tritato e cuocere delicatamente.  Scolate l’uva di corinto e aggiungetelo alla padella.
  7. Aggiungere gli spaghetti alla pentola quando l’acqua è in ebollizione e cuocere per circa un minuto in meno rispetto al tempo dato sul pacchetto, in modo che sia al dente. Scolare e aggiungere alla padella con le alici o sarde.
  8. Mescolare gli spaghetti per assicurarsi che si incorporino tutti gli ingredienti e sapori nella padella.  Aggiungere il pangrattato tostato (lasciarne un po’ per mettere sugli spaghetti prima di servire), e la metà dei pinoli.
  9. Dividere spaghetti in due piatti. Cospargere il pangrattato rimanente e pinoli sopra gli spaghetti.
  10. Guarnire con scorza di limone appena grattugiata e un po’ di finocchietto fresco.

 

Decorated Sugar Cookies

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Soft Persimmon Cookies

Soft Persimmon Cookies

I love Persimmons! I love the soft and juicy Hachiya variety and these are the ones that are perfect for baking.  I also love the hard Fuyu variety because you can eat them like you would an apple.  If you’ve ever eaten an unripe persimmon you probably haven’t forgotten the experience, so it’s important to eat these (both varieties) when they are ripe and sweet.  

These cookies are soft and moist…. so if you are looking for a crunchy cookie, then this won’t be the recipe for you.  The flavour is full of spice which pairs beautifully with pecans or walnuts.  I used chopped walnuts inside the cookie, and then topped each one with a pecan.  The pecan gives a nice contrasting crunch to the soft cookie.  I loved the flavour of these, although I would have preferred them crunchy… at least on the outside. 

Soft Persimmon Cookies

  • 2 large ripe Hachiya Persimmons
  • 250g Self Raising Flour
  • 1/2 teaspoon ground cinnamon
  • 1/2 teaspoon ground nutmeg
  • 1/2 teaspoon ground cloves
  • 1 egg
  • 1/2 teaspoon salt
  • 250g white sugar
  • 120g butter
  • 1 cup sultanas
  • 1 cup chopped walnuts
  • pecans
    1. Preheat oven to 180°C
    2. Wash persimmons and puree pulp
    3. Sift the S.R. Flour, spices and salt together in a large bowl.  Stir in the walnuts and sultanas until they are all covered with the flour. 
    4. In an electric mixer, cream together the butter and sugar until fluffy.  Add the egg and persimmon, stirring well.  Use a spatula to ensure no mixture is stuck to the bottom of the bowl. 
    5. Add the dry ingredients, with the sultanas and walnuts, and continue mixing until all combined. 
    6. Use a tablespoon to drop cookie dough onto an oven tray lined with baking paper, or you can do as I did, and use a piping bagAdd a pecan nut to the top of each cookie, and bake for 20  25 minutes, until cookies are golden.

Biscotti Morbidi di Cachi

Adoro i cachi! Mi piace la varietà morbida e succosa Hachiya e questi sono quelli che sono perfetti per fare torte e biscotti.  Mi piace anche la varietà Fuyu – i ‘cachi mela’ perché si può mangiare come se fosse una mela.  Se hai mai mangiato un cachi acerbo probabilmente non hai dimenticato l’esperienza, quindi è importante mangiare questi (entrambe le varietà) quando sono maturi e dolci.  
Questi biscotti sono morbidi ed umidi. quindi se state cercando un biscotto croccante,  questa non sarà la ricetta per voi.  Il sapore è pieno di spezie che si accoppia splendidamente con noci pecan o noci.  Ho usato noci tritate all’interno del biscotto, e poi ho messo sopra ciascuno un noci pecan.  Il pecan dà un la croccantezza che manca in questo biscotto.  Mi è piaciuto molto il sapore di questi, anche se avrei preferito un biscotto croccante… almeno all’esterno.

  • 2 grandi cachi (Hachiya) maturi
  • 250g di farina autolievitazione
  • 1/2 cucchiaino cannella macinato
  • 1/2 cucchiaino macinato noce moscata
  • 1/2 cucchiaino chiodi di garofano macinati
  • 1 uovo
  • 1/2 cucchiaino di sale
  • 250g di zucchero semolato
  • 120g burro
  • 1 tazza di uva sultanina
  • 1 tazza di noci tritate
  • noci pecan come decorazione
  1. Preriscaldate il forno a 180 ° C
  2. Lavare i cachi e frullare la polpa per avere un purè.
  3. Setacciate la farina, le spezie e il sale insieme in una grande ciotola.  Mescolare le noci e uvetta fino a quando sono tutti coperti con la farina.
  4. In una planetaria, mescolare insieme il burro e lo zucchero.  Aggiungere l’uovo e il puree di cachi, mescolando bene.  Utilizzare una spatola per incorporare bene l’impasto sul fondo della ciotola.
  5. Aggiungere gli ingredienti asciutti, con le uva sultanina e le noci, e continuare a mescolare fino a quando non l’impasto è omogeneo.
  6. Utilizzare un cucchiaio per far cadere l’impasto su una teglia foderata con la carta da forno, o si può fare come ho fatto io, e utilizzare un sac a poche.
  7. Aggiunga i noci pecan alla parte superiore di ogni biscotto e cuocere per 20 – 25 minuti, fino a che i biscotti non siano dorati.

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Chinese Fried Rice

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Persimmon Cake

Persimmon Cake

This is often called ‘Persimmon Bread’.  It does resemble a ‘banana bread’ in that it’s baked in a loaf tin, and there isn’t any luscious, creamy frosting on top, but this recipe seems more like a cake.  It is very sweet, plus I also added a lovely brown sugar and walnut streusel on top.  This cake is perfect to bake and eat at this time of year. Apart from using the beautiful Persimmons that are in season, it also has spices that seem to be associated with Autumn. Cinnamon and nutmeg, paired with dates, walnuts and brown sugar.  This cake reminds me of carrot cake, and if you wanted to, you could easily substitute the streusel with a cream cheese frosting. 

This recipe makes two loaves or one 8″ square cake tin.  You could also make wonderful breakfast muffins. 

Persimmon Cake

  • 435g S.R. Flour
  • 1 1/2 teaspoons salt
  • 1 teaspoon ground nutmeg
  • 500g sugar
  • 250ml melted butter
  • 4 large eggs
  • 125ml Rum
  • 500ml Persimmon Puree (about 3 persimmons)
  • 115g walnuts, (or pecans) chopped roughly
  • 100g almonds, chopped
  • 150g sultanas
  • 175g dates, pitted and chopped

Streusel

  • 300g soft brown sugar
  • 2 tablespoons plain flour
  • 1 tablespoon cinnamon
  • 50ml melted butter
  • 100g chopped walnuts or pecan nuts
  1. Butter 2 loaf tins, or 8″ square cake tin.  Dust with flour, tap out excess and then line the bottoms with baking paper.  Preheat oven to 180ºC.
  2. Wash the persimmon and peel them as best you can. (They don’t have to be skinless).  Ensure there are no pips, and then blend pulp in a food processor to make the puree.
  3. Sift  flour into the bow of an electric mixer.  Add salt, nutmeg and sugar.
  4. Add the nuts, sultanas and dates and stir, coating everything well with the flour.
  5. With the motor running, add the melted butter, eggs, Rum, and the persimmon puree.  Mix until all ingredients are combined.  Pour mixture into cake tins. 
  6. Make the streusel by mixing all ingredients and ensuring the melted butter is distributed throughout.  Sprinkle evenly over top of cake mixture.
  7. Place in pre-heated oven and bake for 1 hour.  Check cake with a skewer, it will probably need another half hour.  Cover top of cake loosely with kitchen foil to avoid burning brown sugar and continue baking cake for another 30 min.  Remove from oven when an inserted skewer comes out clean. 

    You can turn this cake into a rich dessert by serving it with a generous dollop of mascarpone.  Eat it as breakfast with Greek yoghurt, or eat it simply as is for morning or afternoon tea!

Torta di Cachi

    • 435g di Farina autolievitante
    • 1 1/2 cucchiaio di sale
    • 1 cucchiaino di noce moscata
    • 500g di zucchero
    • 250ml di burro fuso
    • 4 grandi uova
    • 125ml Rum
    • 500ml puree di cachi
    • 115g noci, (o pecan) tagliati grossolanamente
    • 100g di mandorle tritate
    • 150g uva sultanina
    • 175g di datteri, denocciolati e tagliati
    • STREUSEL
    • 300g di zucchero di canna morbido
    • 2 cucchiai di farina
    • 1 cucchiaio di cannella
    • 50ml di burro fuso
    • 100g di noci tritate o noci di pecan
  1. Imburrare ed infarinare due stampi rettangolare, o un stampo per torte quadrata 20cm.  Foderare i fondi con carta da forno.  Preriscaldate il forno a 180 ºC.
  2. Setacciate la farina nella ciotola della planetaria e aggiungere il sale, noce moscata e zucchero.
  3. Aggiungere i noci, uvetta e datteri e mescolare, coprendo tutto bene con la farina. Lavate i cachi, ritagliate il picciolo ed eliminate la buccia.  Frullare la polpa.
  4. Con il motore in funzione, aggiungere il burro fuso, uova, rum, e la purea di cachi.  Mescolare fino a quando tutti gli ingredienti sono combinati.  Versate il composto nelle tortiere.
  5. Fate il streusel mescolando tutti gli ingredienti, assicurando che il burro fuso è distribuito bene.  Mettetela uniformemente sopra la parte superiore della torta
  6. Mettere in forno preriscaldato e cuocere per 1 ora.  Controllare la torta con uno spiedo, probabilmente avrà bisogno di un’altra mezz’ora.  Copra la parte superiore della torta con la carta alluminio di cucina per evitare che lo zucchero si brucia e continuare con la cottura della torta per altri 30 minuti.  Rimuova dal forno quando uno spiedo inserito esce pulito.

È possibile trasformare questa torta in un dessert ricco servendolo con mascarpone, o mangiarla per la colazione con yogurt greco! 

Grilled Chicken Club Sandwich

Grilled Chicken Club Sandwich

The delicious combination of seasoned grilled chicken with bacon, egg, lettuce and tomato is hard to resist. You can get creative with your mayonnaise to give your Club Sandwich a signature flavour and take your sandwich to the next level.  I’ve added Balsamic vinegar and […]