Thanksgiving Turkey, Stuffing & Gravy

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Thanksgiving Day is a national holiday celebrated in America, Canada and in some of the Caribbean islands.  The “first Thanksgiving,” however, was not a feast or a holiday, it was a simple gathering. Following the Mayflower’s arrival at Plymouth Rock on December 11, 1620, the Pilgrims lost 46 of their original 102 colonists. With the help of 91 Indians, the remaining Pilgrims survived the bitter winter and yielded a bountiful harvest in 1621. In celebration, a traditional English harvest festival, lasting three days brought the Pilgrims and natives to unite in a “thanksgiving” observance.

This ‘thanksgiving’ meal would not be celebrated again until 1676. On June 29 the community of Charlestown, Massachusetts proclaimed a day of thanksgiving for their good fortune. Ironically, this celebration excluded the Indians, as the colonists’ recognized their recent victory over the “heathen natives.”  It wasn’t until 1789 that George Washington proclaimed it a National holiday.  Lincoln proclaimed the last Thursday in November in 1863, but it wasn’t until 1941 that Congress sanctioned it as a legal holiday.

Obviously in Australia we don’t celebrate Thanksgiving, and I included a little about the origins of Thanksgiving because I am always surprised when people wish me Happy Thanksgiving.  

I was asked to cater for an American friend’s Thanksgiving buffet dinner this year though.  The menu included turkey, mashed pumpkin, mashed potato, peas, trays of green & black olive and pickles, and also raw carrot and celery sticks.  For dessert I made six pies; 2 apple pies, 1 pumpkin pie, 1 lemon meringue pie, 1 blueberry pie and 1 pecan pie! I also made the traditional pull apart yeast bread rolls.  My biggest concern for this buffet though was the turkey. It had to be big, but not too big that it wouldn’t fit in my oven.  I was anxious about the preparation method, but also cooking times.  I studied many recipes online, and asked many American friends for their advice and tips.  I found it frustrating when searching online, and that is why I’ve decided to make your lives easier….. You’ll find everything you need to cook your turkey in a most authentic way for Thanksgiving. As turkey is synonymous with stuffing and why would you want to think of eating it without gravy,  I’ve decided to share all THREE recipes in this one post.  You’ll see how I achieved my perfectly cooked turkey, the stuffing recipe which was cooked separately, and also how to make an authentic and delicious gravy! 

 Please Note: COOKING TIME FOR TURKEY DEPENDS ON IT’S SIZE.  CALCULATE 30 MINUTES FOR EVERY KILOGRAM. Your turkey is considered cooked (and therefore safe to eat) when a thermometer inserted into the thickest part of the thigh reaches a temperature of 165°F (74°C).

THANKSGIVING TURKEY

  • Turkey  –  mine was 7.8kg = 17lb and was bought fresh from the specialist poultry man at my local market.
  • 375g butter + 340g butter (measure separately)
  • 2 tablespoons olive oil
  • juice and zest of 2 lemons
  • 3 garlic cloves, grated finely
  • handful chopped parsley, chopped
  • salt & pepper
  • cheesecloth (muslin)
  • 1 bottle white wine (750ml)
    • FOR TURKEY CAVITY:
    • 2 onions, cut in half
    • 1 lemon, halved
    • 2 bay leaves

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  1. Ensure your turkey has sat at room temperature for a couple of hours and that the skin is dry and intact.  Place in baking pan.
  2. Starting from the rear end, carefully run your fingers under the turkey skin and separate it from the breast meat. Work up as far as you can.  Turn the turkey around and starting from the neck cavity, do the same thing lifting the skin until you have lifted the skin from the entire breast.
  3. Fold wing tips under turkey. (My poultry man did this for me at the market).
  4. In a bowl mix together 375g butter, olive oil, juice and zest of 2 lemons, garlic cloves, parsley, salt and pepper.
  5. Using your hands, remove a handful of butter mixture, start on one side, and lift the turkey skin from the rear end place the butter under the skin.  Run your hand along the top of the skin, pushing the butter along the cavity created between the breast and the skin until the butter arrives at the neck end.  Repeat on the other side and ensure the whole breast, under the skin is covered with the butter mixture.
  6. Continue using your hands, and massage butter mixture to the outside of the turkey, covering breast, legs and wings entirely. Sprinkle with salt and pepper.turkey2 (2).png
  7. Preheat oven to 220°C.
  8. In a saucepan, melt on medium heat 340g butter with a bottle of white wine.
  9. Fold cheesecloth to ensure it has at least 4 layers, and it is enough to cover entire turkey. As my turkey was quite large, I used two separate pieces for this.  Soak cheesecloth in melted butter and wine.
  10. Fill turkey cavity with onions, lemon, bay leaves, salt and pepper.
  11. Tie legs of turkey together with kitchen string to keep legs nice and close to body.
  12. Lift cheesecloth out of butter/wine liquid, and spread it evenly over turkey. Reserve butter/wine liquid for basting turkey.turkey 3.png
  13. Place turkey in oven. Cook for 30 minutes. Using a baster, baste cheesecloth and then reduce oven temperature to 180°C.   Continue to cook for 2 1/2 more hours, basting every 30 minutes.  You can also baste with turkey juices and not just with remaining wine/butter liquid in saucepan. Occasionally turn baking pan around to change position of turkey in oven.  This will allow for even cooking.turkey6.png
  14. After three hour of cooking, carefully remove and discard cheesecloth.  Continue to cook, basting turkey with pan juices every 15-20minutes.
  15. After this fourth hour of cooking, insert an instant-read thermometer into the thickest part of the thigh. Do not poke into a bone. The temperature should reach 180 degrees and the turkey should be golden brown. If the turkey is not fully cooked, baste turkey, return to oven, and cook another 20 to 30 minutes.turkey-5-2
  16. When fully cooked, remove lemon and onions from cavity and let turkey rest for at least 30 minutes but 2 hours is better.  (Gordon Ramsay says that a turkey should rest for the same amount of time it took to cook)!

TURKEY STUFFING

(Thanks to Martha Stewart for this recipe)

*Although it is perfectly normal to stuff your turkey with stuffing, I decided to cook it separately. 

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  • 170g butter
  • 1 large loaf of day old rustic, crusty Italian bread, cut into cubes.
  • 10 sage leaves, finely chopped
  • 3 cups parsley, chopped
  • 16 ribs of celery chopped into small pieces
  • 4 medium onions chopped finely
  • 2oog pecans or walnuts, chopped
  • 150g fresh cranberries (Martha used dried fruit)
  • 1.6 litres vegetable or chicken stock
  • 2 teaspoons salt
  • 4 teaspoons black pepper
  1. In a large frying pan, saute onions and celery in butter until translucent. Add fresh cranberries, add salt and pepper, Add 100ml stock to pan and continue to cook for a few minutes on low heat.  If you are using dried fruit, you can add them directly to bread mixture.
  2. Place cubed bread in a large bowl, and pour 1.5 litres of stock over bread.  Allow bread to soak up all liquid.
  3. Add chopped sage leaves, parsley and nuts to bread.
  4. Add celery, onions and cranberry mixture to bread and stir through gently.
  5. Pour into one large or two medium buttered baking dishes and cook at 180°C for 45 minutes.

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GRAVY

  • 1.5 litres stock (ALL Turkey juices + add stock to reach 1.5 litres)
  • 3/4 cup fat drippings
  • 125g (1 cup) + 2 tablespoons all-purpose flour
  1. Strain the liquid from the roasting pan and let rest until the fat rises to the top. Skim off the fat and place it into a separate bowl.
  2. Measure the liquid, and top it up with extra stock to achieve 1.5 litres.
  3. Take 180ml of the reserved fat and pour into a large saucepan over medium heat. Once the fat is nice and hot, add the flour and stir continuously. As the roux cooks, it will turn from a light color to a rich brown color. This will take about 10 to 15 minutes.
  4. Add about 1/3 of the stock and stir constantly. Stir and continue to add the stock until smooth. Once all of the stock has been added, check the consistency. Keep in mind that it will continue to thicken after you turn off the heat. If you like a thinner gravy, you may want to add more stock.
  5. For a super-smooth gravy, strain again before serving. Cover and keep the gravy hot while you carve the turkey. Reheat over low heat if necessary.

 

 

 

 

 

 

My Mother’s Luxurious Christmas Cake

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This is probably one of my most cherished recipes.  If I close my eyes and inhale the aromas exuding from this cake, I can take myself back in time and imagine my mother lovingly unwrapping her Christmas Cake to feed it with brandy in the lead up to Christmas. I made an easier and smaller  Christmas Cake last year and while there are many quicker recipes to be found for Christmas or ‘Fruit’ Cake, to make this recipe is a labour of love that will reward you for months long after Christmas has passed. 

Ideally, a Christmas Cake should be made at least 2 months before Christmas. The reason for making it so early is to ensure that the flavours of all the dried fruits baked together with all the other ingredients has time to mature. Ideally, a Christmas cake should be fed at regular intervals with a little brandy or rum leading up to Christmas. This produces a deep, moist, rich-flavoured cake. It makes sense then that the earlier you make it, the better it will be.

Preparing the cake tin is another labour of love but is essential in ensuring a beautifully baked Christmas Cake.  Line a 10″ square cake tin with two layers of heavy brown packing paper, and two layers of baking paper.  All this paper acts as an insulator and prevents the cake from burning on the outside.  Some people line the inside of the tin with the baking paper, and then wrap the outside of the tin with the packing paper.  I lined the inside of the tin with both papers.  

 

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The oven temperature is low and that is because the cake needs a long slow bake. It is filled with sugars, fruits and brandy and if the temperature is any higher the outside of the cake will burn and the inside be undercooked.

Luxurious Christmas Cake

  • 450g raisins
  • 450g sultanas
  • 450g currants
  • 225g glacè cherries
  • 225g mixed peel
  • 110g glacè pineapple
  • 125g dates
  • 125g prunes
  • 1 Granny Smith, grated
  • juice and zest of 1 lemon
  • juice and zest of 1 orange
  • 110g walnuts
  • 110g peeled almonds (+ extra for decoration)
  • 250ml brandy or rum
  • 450g butter
  • 225g brown sugar
  • 10 eggs
  • 450g Plain Flour
  • 125g S.R. Flour
  • 1 teaspoon allspice
  • 1  1/2 teaspoons cinnamon
  • 1 teaspoon nutmeg
  • 1 teaspoon salt
  • 1 teaspoon vanilla extract
  1. Put all the fruit, the orange & lemon juice with their zests in a very large bowl and stir in the brandy. Cover with a cloth and leave to soak for a minimum of 12 hours.
  2. In an electric mixer, cream the butter and sugar together and then add the eggs, one at a time.
  3. Sift the flour, salt and spices and add to the fruit. Stir well with a wooden spoon to cover all the fruit with the flour.  Add the walnuts and almonds.
  4. Add the butter, sugar and egg mixture to the flour and fruit. Stir by hand or with hand held electric beaters.  (The mixture will be too much for a regular sized electric mixer).  Mix until mixture is well combined.
  5. Transfer the cake mixture into the prepared tin, spread it out evenly with the back of a spoon and, decorate the surface with extra almonds.  Using the spoon, create a little crater in the middle of the cake. This will rise back up again during cooking and create a smooth flat surface.
  6. Cut a square of packing paper and cut a hole in the centre (for extra protection during the cooking) and place this not on top of the rim of the brown paper. (see photo*). (Remove this from the cake after 5 hours of baking.)
  7. Place the cake in the oven at 180°C for 5 minutes and then reduce oven to 120°C and bake the cake on the lowest shelf of the oven for 6 hours until it feels springy in the centre when lightly touched. The cake should be nicely risen and a deep brown all over. Insert a skewer into the centre of the cake and if it is clean, the cake can be removed from the oven.
  8. Leave the cake to cool in the tin on a wire rack for an hour.  Prick the surface of the cake with a skewer and feed the cake for the first time while the cake is still warm. The amount of alcohol for the first feeding should equal the amount that the fruit first soaked in, that is 250ml. Allow to cool for another hour and then remove the cake from the tin and leave to cool completely.  The cake should be fed with 2 – 3 tablespoons of brandy every week until Christmas.The cake should be wrapped in plastic kitchen wrap and then in kitchen foil, and can be stored in a cake tin.

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Torta di Natale Inglese – Ricetta della mia Madre

Questa è probabilmente una delle ricette che amo di più. Se chiudo gli occhi, e respiro il profumo di questa torta, riesco a tornare indietro nel tempo e immagino mia madre che spacchetta la sua Torta di Natale per aromatizzarla al brandy in vista di Natale. Ho fatto una Torta di natale più semplice e piccola l’anno scorso ed anche se ci sono tante ricette più veloci per torte di Natale, o di Frutta, preparare questa di ricetta è un atto d’amore che vi ripagherà per mesi dopo che è passato Natale.

Teoricamente, la Torta di Natale dovrebbe essere fatta 2 mesi prima di Natale. Il perché deriva dall’essere sicuri che tutti i sapori della frutta secca cotti insieme agli altri ingredienti abbiano tempo di maturare insieme. Teoricamente, la Torta di Natale dovrebbe essere irrorata a intervalli regolari con un po’ di brandy o rum fino a sotto Natale. Facendo ciò, si avrà una torta ricca di sapori e profumi. Pertanto, prima la si fa, meglio sarà.

La preparazione della Torta è un altro atto di amore vero e proprio ma alla fine assicura una torta perfetta. Ricoprite una teglia quadrata di 30 cm con due fogli di carta da pacchi marrone, e due fogli di carta da forno. Tutta questa carta serve da isolante e previene che la torta si bruci all’esterno. Alcuni foderano l’interno con carta da forno, e poi avvolgono l’esterno della teglia con la carta da pacchi, ma io preferisco mettere entrambe all’interno.

Il forno deve essere basso, perché la torta richiede una lunga cottura. Essendo composta da zucchero, frutta e brandy una temperatura alta brucerebbe l’esterno e lascerebbe poco cotto l’interno.

Ingredienti:

  • 450g uva bionda
  • 450g uva sultanina
  • 450g uva di Corinto
  • 225g ciliege glacè ‘sciroppate’
  • 110g ananas candite
  • 125g datteri
  • 125g prugne
  • 1 mela (granny smith) grattugiato
  • succo & scorza di 1 limone
  • succo & scorza di 1 arancia
  • 225g canditi
  • 250ml brandy o rum
  • 450g Farina ’00’
  • 125g Farina autolievetante
  • 10 uova
  • 110g walnuts – noci
  • 110g mandorle
  • 450g burro
  • 1 cucchiaino ‘allspice’  – spezie misto
  • 1 1/2 cucchiaino cannella
  • 1 cucchiaino noce moscato
  • 1 cucchiaino sale
  • 1 cucchiaino estratto di vaniglia
  1. Mettete tutta la frutta, le arance e il succo di limone con le bucce in una bacinella larga e mescolate col brandy. Coprite con un panno e lasciate riposare per almeno 12 ore.
  2. In un mixer elettrico, mescolate a crema burro e zucchero insieme e aggiungete le uova una alla volta.
  3. Stecciate farina, zucchero e spezie e aggiungete alla frutta. Mescolate bene con un cucchiaio di legno e coprite tutta la frutta con la farina. Aggiungete mandorle e nocciole. 4.jpg
  4. Aggiungete la miscela di burro, zucchero e uova alla farine e alla frutta. Mescolate a mano o con la frusta elettrica. (L’impasto è troppo per un normale mixer).7
  5. Trasferite l’impasto nella teglia, spargetelo bene col dorso di un cucchiaio e decorate il sopra con altre mandorle. Usando il cucchiaio, create un piccolo cratere in mezzo all’impasto, dato che lo stesso crescerà in cottura e così si avrà un impasto cotto liscio e piano.c
  6. Tagliate un quadrato di carta da pacchi con un buco al centro (per protezione extra in cottura) e ponetelo sulla sommità della torta (vedi foto). (Toglietelo dopo 5 ore di cottura.)img_9787-trim
  7. Ponete la torta in forno a 180°C per 5 minuti e poi riducete la temperatura a 120°C e cuocete la torta nel ripiano più basso del forno per 6 ore fino a che non risulti cresciuta nel mezzo, toccandola gentilmente. La torta risulterà cresciuta e di un bel marrone scuro. Inserite uno stecchino nella torta e se fuoriesce pulito la torta potrà essere sfornata.
  8. Lasciate la torta raffreddare nella teglia su una griglia per un’ora. Bucherellate la torta e alimentatela per la prima volta finché è ancora tiepida. La quantità di alcool  per la prima volta deve essere pari a quanto assorbito dalla frutta, ovvero 250 ml. Lasciate raffreddare per un’altra ora e poi rimuovetela dalla teglia e lasciatela raffreddare completamente. La torta deve essere alimentata da circa 2-3 cucchiaini di brandy ogni settimana fino a Natale (rispirare forte e godere i profumi di Natale).  Durante tutto il periodo, la torta deve essere avvolta in pellicola trasparente e poi in carta alluminio e può essere conservata nella teglia.

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Shallot & Pancetta Tarte Tatin with Rosemary

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A.jpgThis recipe is such a vintage favourite of mine and one that I would often make when I was living in London where I worked as a nanny.  It is lovely for lunch eaten with a leafy green salad, or in winter, the flavours marry well alongside a classic roast lamb.  This would also be perfect as an addition to your Christmas or Thanksgiving menu. This recipe is so easy, the most tedious part being peeling the shallots!

Shallot, Pancetta & Rosemary Tarte Tatin

  • 25g butter
  • 750g shallots, peeled
  • 2 tablespoons caster sugar
  • 2 teaspoons chopped fresh rosemary (plus a little extra for garnish)
  • 150g pancetta or prosciutto crudo, finely sliced.
  • 2 tablespoons olive oil
  • 1 packet store bought puff pastry
  1. Melt the butter and add shallots in a frying pan large enough to accommodate the shallots snugly in one layer.
  2. Sprinkle 1 tablespoon of the sugar over the shallots and season with rosemary, then pour in enough cold water to just cover them.  Bring to the boil , and then allow to simmer undisturbed for 30 minutes or until the shallots are tender and all the liquid has evaporated to leave a sticky glaze.
  3. Preheat oven to 220°C
  4. Meanwhile pan fry the pancetta until it is crisp and then drain on kitchen paper.
  5. Liberally oil the bottom of a large flan dish and sprinkle evenly with remaining sugar. Scatter pancetta on top, then add the shallots.
  6. Place pastry on top of shallots and tuck in the edges around the shallots.
  7. Bake for 20 – 25 minutes or until the pastry is crisp and golden.  Flip upside down onto a large plate and serve hot or luke-warm.

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Tarte Tatin di Scalogno, Prosciutto e Rosmarino

Questa ricetta è una delle mie favorite, che mi capitava spesso di fare quando vivevo a Londra, dove ho lavorato come bambinaia per tre gemelle.  È ottima per un pranzo light abbinata ad un insalata verde, o in inverno; i sapori si sposano bene accanto all’agnello arrosto.  Questa ricetta è così facile che la parte più difficile è sbucciare gli scalogni!

  • 25 g di burro
  • 750g di scalogno, pelati
  • 2 cucchiai di zucchero semolato
  • 2 cucchiaini di rosmarino fresco tritato (più extra per guarnire)
  • 150g pancetta o prosciutto crudo, affettato finemente.
  • 2 cucchiai di olio d’oliva
  • 1 pacchetto di pasta sfoglia
  1. Fate sciogliere il burro e aggiungere lo scalogno in una padella abbastanza grande per accogliere gli scalogni comodamente in un solo strato.
  2. Cospargere 1 cucchiaio di zucchero sopra lo scalogno e condire con rosmarino, poi versare abbastanza acqua fredda sufficiente a coprirli. Portare ad ebollizione, e poi lasciar sobbollire tranquillamente per 30 minuti o fino a quando gli scalogni sono teneri e tutto il liquido è evaporato fino a lasciare una glassa sciropposa e appiccicosa.
  3. Preriscaldare il forno a 220 ° C
  4. Nel frattempo cuocere la pancetta leggermente in una padella finché non è dorata e poi lasciarla riposare su la carta da cucina.
  5. Spargere l’olio d’oliva generosamente sul fondo di una teglia da forno tondo, circa 22-24cm di diametro. e poi cospargere uniformemente con lo zucchero rimasto.
  6. Posizionare la pancetta sopra lo zucchero e poi, aggiungere gli scalogni.
  7. Adagiare la pasta sfoglia sopra gli scalogni, infilandola nei bordi attorno gli scalogni.
  8. Cuocere per 20 – 25 minuti o fino a quando la pasta è croccante e dorata. Capovolgere a testa in giù su un piatto grande e servire caldo o tiepido.

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Pumpkin Gnocchi

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With Autumn now in full swing,  I am only too happy to pull out another recipe involving the beautiful Pumpkin! Steering away from desserts this time though and choosing instead a recipe that also covers my love of Italian food. While I have made gnocchi with potato and also ricotta, this would be my first time making gnocchi with pumpkin.  The key is to find a good flavoursome pumpkin, you can bake it or boil it, but then it must be mashed until smooth.  You can serve your gnocchi with just sage and butter if you’d like to remain more traditional, although I do suggest you follow this sauce recipe if you’d like to provide your tastebuds with some pretty wonderful yet strong flavours that marry together extremely well.

Pumpkin Gnocchi

  • 420g pumpkin, peeled, cut into same size pieces
  • 500g potatoes (Avezzano or Red Desiree), peeled and cut into same size pieces
  • 300g plain flour (plus extra)a
  • 1/2 teaspoon freshly grated nutmeg
  • generous pinch of salt
  • 40g finely grated Pecorino Romano
  • 1 egg, whisked
  • 1 teaspoon cracked black pepper
  • 90g butter
  • 20g capers
  • ⅓ cup sage leaves
  • 100ml Armagnac
  • 1 -2 tablespoons lemon juice
  • shaved Pecorino Romano, to serve
  1. Cook pumpkin and potato separately.  You can bake or boil them, but as cooking times will vary between the two vegetables it is best to cook them apart. Some people say it is better to bake both vegetables to avoid them becoming too ‘wet’ during boiling, (thus requiring more flour to be used later).  Cook until soft enough to be mashed.
  2. Pass the pumpkin and potato through a ricer and straight onto a floured bench or mash both with a fork or potato masher. Create a  flat mound, then sift ⅔ of the flour over the top, add salt, nutmeg,  freshly cracked black pepper, Pecorino Romano and the egg.
  3. Dust your hands with flour and bring everything together, and knead until a soft dough forms.  Add more flour  as necessary if it feels too sticky. Be careful not to overwork it, and be wary of adding too much flour. (this will make your gnocchi hard whereas we want them to be soft)
  4. Cut off a piece of the dough and roll out into a long snake or sausage shape. Using a bench scraper or a butter knife, cut the ‘sausage’ into 3 cm pieces, gently flicking each piece away as you go. Repeat with the remaining dough. Ensure that all the sausage shapes are the same size, ditto for when you cut it into the gnocchi pieces.  You can use a ‘riga gnocchi’ to create an indent and lines on your gnocchi at this point, or a fork, but I decided to leave my gnocchi resembling plump pillows.
  5. As you make your gnocchi, place them on a tray lined with baking paper and scatterd with a fine layer of semola.  Ensure your gnocchi are not touching each other.
  6. To make the sauce, place a large frying pan over high heat and immediately add the butter and capers. Allow the butter to melt and continue until it sizzles. G.jpg
  7. Add the sage leaves and start swirling your pan around. Season a little.  After a couple of minutes, when you see the butter start to turn brown and the sage leaves looking crispy, add the Armagnac. Swirl your pan again and continue to cook for 1-2 minutes then turn off heat.
  8. Bring a large saucepan of  water to the boil, then add salt.  Lift baking paper carefully off tray, tip up over the boiling water and allow gnocchi to slide into the saucepan. Depending on how many gnocchi you intend to eat, cook in batches, for 3-5 minutes or until they start to rise to the surface. Use a large slotted spoon to carefully scoop them out and add straight to the sauce.
  9. Return fry pan with cooked gnocchi and sauce to high heat.  Swirl pan or stir gnocchi gently.  Season with lemon juice then serve immediately with shaved or grated Pecorino Romano and a little more black pepper cracked over the top. Garnish with one or two small fresh sage leaves.

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GNOCCHI ALLA ZUCCA

Con l’autunno ormai inoltrato, sono veramente felice di poter pubblicare un’altra ricetta a base della meravigliosa zucca! Abbandono i dolci questa volta e affronto una ricetta che è comunque collegata al mio amore per il cibo italiano. Anche se ho fatto gli gnocchi di patate e anche di ricotta, questa è stata la mia prima volta con gli gnocchi di zucca. La cosa importante è trovare una zucca saporosa, che può essere arrostita o lessata, ma poi comunque schiacciata fino a che sia una pappa. Potete servire gli gnocchi solo con burro e salvia se volete restare abbastanza tradizionali, sebbene io consiglio la salsa della ricetta se volte provare dei sapori strepitosi e interessanti che si uniscono insieme più che bene.

Gnocchi alla zucca

  • 420g di zucca, pelata e tagliata a pezzettini
  • 500g di patate (Avezzano o Rosse), pelate e anch’esse tagliate a pezzettini
  • 300g farina (un po’ di più)
  • mezzo cucchiaino di noce moscata fresca
  • un generoso pizzico di sale
  • 40g di Pecorino Romano grattugiato finemente
  • 1 uovo, sbattuto
  • 1 cucchiaino di pepe nero macinato
  • 90g burro
  • 20g di capperi
  •  di tazza di foglie di salvia
  • 100ml di Armagnac
  • 1 -2 cucchiai di succo di limone
  • Pecorino Romano da grattare a piacere
  1. Cuocere la zucca e le patate separatamente. Possono essere arrostite o lessate, ma essendo i tempi di cottura dei due vegetali diversi, è meglio cuocerli separatamente. Alcuni dicono che sarebbe meglio arrostirle per evitare che diventino troppo umide se bollite, e ciò richiederebbe più farina nella lavorazione. Cuocerle fino a che sono abbastanza soffici per schiacciarle.
  2. Passare zucca e patate fino a farel diventare una pasta o schiacciarle con la forchetta o uno schiaccia patate. Create una base con l’impasto, e aggiungere 2/3 della farina, sale, noce moscata, il pepe macinato, il Pecorino Romano e l’uovo.
  3. Infarinarsi le mani e impastare tutto insieme, formando una forma soffice. Aggiungere la farina se l’impasto è troppo colloso. Attenzione a non lavorarlo troppo, e a non aggiungere troppa farina (in questo caso gli gnocchi diverranno troppo duri).
  4. Tagliare un pezzo dell’impasto e modellarlo a rotolo a forma di salsiccia. Usando un coltello da burro tagliate la forma in pezzetti da circa 3 cm, arrotondandoli gentilmente con le dita. Fare così con tutto l’impasto. Attenzione che tutte le “salsicce” siano della stessa misura o gli gnocchi verranno di misura diversa. Potete usare un riga-gnocchi o una forchetta per intagliare gli gnocchi, ma io ho deciso di lasciarli lisci, a forma di piccolo cuscino.
  5. Quando gli gnocchi sono fatti, stendeteli su una teglia e setacciateli con della semola. Attenzione che gli gnocchi non si tocchino l’uno con l’altro.
  6. Per fare la salsa, in una padella a fuoco alto mettete il burro e i capperi. Lasciato il burro sciogliere fino a quando sfrigola.
  7. Aggiungete la salvia e lasciate insaporire il tutto. Dopo un paio di minuti, quando vedrete il burro diventare scuro e la salvia accartocciarsi, aggiungete l’armagnac. Agitate ancora la padella e continuate la cottura per 1 o 2 minuti, poi levate dal fuoco.
  8. Portate un grossa pentola di acqua all’ebollizione, e aggiungete il sale. Alzate la spianatoia degli gnocchi con attenzione e lasciateli scivolare lentamente nella pentola. In base alla quantità di gnocchi nell’acqua, la cottura sarà tra i 3 e i 5 minuti, e comunque fino a quando torneranno in superficie. Con un cucchiaio o meglio ancora un colino, scolateli e aggiungeteli alla salsa.
  9. Rimettete sul fuoco alto la padella con salsa e gnocchi, e mescolate il tutto con dolcezza. Insaporite con succo di limone e servite immediatamente con Pecorino grattugiato e un po’ di pepe macinato. Guarnite con un paio di foglie fresche di salvia.

 

Pumpkin Cheesecake

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I am welcoming Autumn this year by celebrating the pumpkin, which is one of my favourite vegetables.  I love it in the many ways it can be cooked, both savoury and sweet recipes.  So whether you love a comforting bowl of Pumpkin Soup or a traditional American Pumpkin Pie , if you buy a pumpkin full of flavour you’re already halfway there to recipe success.

This recipe is a combination therefore of two things I love, a baked Cheesecake and pumpkin.  I have actually cut back by more than half the sugar from the original recipe.  I found the originaly recipe too sickly sweet, and I have also reduced the quantity of spices.  I think I have found a nice equilibrium of flavours although don’t be fooled, it remains a rich dessert and a small piece should satisfy any dessert craving. 

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Pumpkin Cheesecake

Crust

  • 300g  finely crushed biscuits. (I used ‘Border family Ginger Crunch biscuits’  for the crust, although the strong ginger taste sadly wasn’t really evident when eating the cheesecake so you can use plain sugar biscuits, or Digestives for the crust.  The choice is yours.)
  • 80g melted unsalted butter

Filling

  • 425g sweet Pumpkin flesh, steamed and pureed.  (I used a can of American brand Libby’s to avoid disappointment from buying a flavourless pumpkin).
  • 50g dark Brown Sugar
  • 50g Caster Sugar
  • 1/2 teaspoon Mixed Spice (cinnamon, nutmeg, ginger & cloves)
  • 1/2 teaspoon Salt
  • 180g Sour Cream
  • 680g Cream Cheese
  • 5 large Eggs
  • Pecan Nuts (about 40 for decoration)
  1. Preheat oven to 180°C.
  2. To prepare the crust, pulse the biscuits in a food processor until finely ground. Stir in the melted butter and mix well to combine. Place biscuit and butter mixture into the base of a 9″ (22cm) springform cake tin and using a cake smoother,  press into an even layer. Bake for 15 minutes at 180°C.  Allow to cool and prepare the filling.
  3. To the bowl of your electric mixer, add the pumpkin, sugars, spices and salt. Stir to combine.
  4. Add the sour cream and mix until incorporated.
  5. Add the cream cheese a little at a time, mixing well after each addition.
  6. Add eggs, and mix on medium high until all eggs are incorporated and mixture is smooth and omogeneous in colour.
  7. Pour into cake tin with biscuit base and place in oven on the wire rack tray, in the middle of your oven.   Fill the flat oven shelf with hot water and place at the base of the oven. (This helps to avoid cheesecakes cracking on the surface. Some new ovens have a steam option incorporated).
  8. Bake for 1  1/2 hours, until cheesecake is set. Turn off oven, and leave cheesecake in oven with the door slightly open until it has cooled completely, about 3-4 hours.  Cover cheesecake with plastic wrap and refrigerate overnight.

OPTIONAL:  After a night in the fridge, I sprinkled the top of the cheesecake with a generous amount of fine white caster sugar to create a ‘creme brulèe’ like top.  Place cheesecake under the grill under sugar caramelises. Pay close attention it doesn’t burn!

Decorate with Pecan Nuts and serve with a dollop of Dulche de Leche to accompany each slice.  I used a store bought variety.

 

ITALIANO:  CHEESECAKE ALLA ZUCCA

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Quest’anno sto dando il benvenuto all’autunno con un omaggio alla zucca, uno dei miei vegetali favoriti. Mi piace in tutti i modi in cui viene preparata, sia ricette salate che dolci. Così, sia che voi amiate una bella scodella di zuppa di zucca, o la tradizionale torta Americana di zucca, una volta comprata un bella zucca saporita siete già a metà dell’opera per una ricetta di successo.

Questa ricetta è una combinazione di due cose che amo, una cheesecake al forno e la zucca. Io però ho ridotto più della metà lo zucchero della ricetta originale. Ho trovato la ricetta originale troppo zuccherosa e speziata, e pertanto ho ridotto anche le spezie previste. Credo di aver trovato un buon equilibrio di sapori, sebbene, ovviamente, questo resta un dolce ricco e basta già una piccola fetta a soddisfare ogni richiesta.

Cheesecake alla Zucca

Base

  • 300g  di biscotti finemente tritati . (ho usato I ‘Border family Ginger Crunch biscuits’ per l’impasto, sebbene il forte sapore di zenzero poi non si è avvertito molto nell’impasto. Pertanto si possono utilizzare anche normali frollini, o Digestive, a vostra scelta.)
  • 80g di burro non salato mescolato

Ripieno

  • 425g Zucca, cotta a purèe
  • 50g zucchero di canna scuro
  • 50g zucchero semolato
  • 1/2 cucchiaino spezie miste (cannella, noce moscato, zenzero)
  • 1/2 cucchiaino sale
  • 180g panna acida
  • 680g formaggio spalmabile (tipo Philadelphia)
  • 5 uova grandi
  • Noci Pecan (circa 40 per la decorazione)

Preriscaldare il forno a 180°C.

  1. Per preparare la base, mettere i biscotti in un robot da cucina e macinarli finemente. Incorporare il burro fuso e mescolare bene per unire. Mettere il composto della base di un stampo a cerniera a diametro da 22cm o 24cm.  Premere tutto per ottenere uno strato uniforme. Cuocere in forno per 15 minuti a 180 ° C. Lasciare raffreddare e preparare il ripieno.
  2. Nella ciotola della planetaria, aggiungete la zucca, gli zuccheri, le spezie e il sale. Mescolare per unire.
  3. Aggiungere la panna acida e mescolare fino a quando sarà incorporato.
  4. Aggiungere il formaggio spalmabile un po ‘alla volta, mescolando bene dopo ogni aggiunta.
  5. Aggiungere le uova, e mescolare a velocità medio-alta fino a quando tutte le uova saranno incorporate in un omposto liscio e omogeneo.
  6. Versare nello stampo sopra la base fatta di biscotti e mettere in forno sulla griglia, nel mezzo del forno. Riempire la teglia del forno con acqua calda e porla alla base del forno. (Ciò consente di evitare che la superficie si spacchi. Alcuni nuovi forni hanno una opzione di vapore incorporato che risolve il problema).
  7. Cuocere per 1 – 1/2 ore (90 min), fino a quando la cheesecake è ben cotta e soda. Spegnere il forno e lasciare la cheesecake in forno con la porta leggermente aperta fino a quando non si è raffreddata completamente, circa 3-4 ore. Coprire la torta con pellicola trasparente e farla riposare una notte in frigorifero.
  • Dopo una notte in frigo, ho cosparso la parte superiore del cheesecake con una generosa quantità di zucchero bianco semolato per ottenere un effetto ‘creme brulèe’.  Posizionare la torta sotto il grill del forno per caramellizzare lo zucchero. Fate molta attenzione che non bruci!
  • Decorare con le Noci Pecan e servirla con il Dulche de Leche per accompagnare ogni fetta.

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Spaghetti Cacio e Pepe

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The first time Alberto took me out to lunch in Rome, he took me to Roscioli and even though I had lived in Italy for many years, it was also the first time I tasted ‘Cacio e Pepe’.   When made correctly it is a luxurious and decadent bowl of pasta, yet made with very few ingredients.   Cacio e Pepe basically translates to cheese and pepper, and those are two of the ingredients, the others are pasta and the starchy water that the pasta cooks in, and that’s all you need to make Cacio e Pepe.

It appears so easy, yet preparing this dish  can end in disaster if you don’t adhere to some simple rules.  One key to Cacio e Pepe success is to start with genuine Pecorino Romano,  and I insist you buy a piece cut especially for you and not buy any industrial grated Pecorino that comes in a packet from your local supermarket. 

The type of pasta you use is important if you ask Roman foodie aficionados, and they don’t necessarily all think the same.  Some will tell you that Cacio e Pepe is traditionally served with tonnarelli, a long homemade egg pasta.  Others feel that cacio e pepe shouldn’t be served with an egg pasta, that the sauce is heavy enough without adding it to a rich egg pasta.  I’m very content to sit on the fence as I’m happy to have to have cacio e pepe any way it comes and for this post, I used Garofalo spaghetti No. 9.  The weights for the ingredients are estimates, as I use the Italian Nonna method of measurement when making this recipe…. a handful of this, a pinch of that…

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Spaghetti Cacio e Pepe

  • 200g freshly grated Pecorino Romano cheese
  • Pasta (quantity for 2 portions)
  • Good quality Black Pepper, freshly cracked
  • 1 level tablespoon Rock Salt
  1. Place Pecorino Romano in a bowl and crack some black pepper over the top.  Be generous!
  2. Bring a large saucepan of water to a boil and then add salt.
  3. Add spaghetti to the saucepan and set timer to respect cooking time.  img_9316
  4. Using a soup ladel, remove some of the boiling starchy pasta water and set the ladel in another bowl for a minute.  While we want the heat from the water to melt the cheese, if it scalds the cheese, it will separate and you’ll be left with a clumpy sauce.
  5. Add a small amount of the water to the bowl of Pecorino Romano and the black pepper, and mix with a fork.  Continue adding the water a tablespoon at a time, incorporating it well after each addition.  Continue until you have obtained a thick but creamy mixture. It shouldn’t be too liquid, because you want it to coat the spaghetti and not have the spaghetti sitting in a bowl of liquid. *You can also use a food processor for this if you have one.  (That is a tip from the Nonna I do the cooking classes with).
  6. When spaghetti is cooked, drain and leave the pasta in the colander for a minute.  Add the spaghetti a little at a time to the creamy cacio e pepe sauce mixing well each time.
  7. Serve and eat immediately with some grated Pecorino Romano on top and a little extra cracked black pepper is desired.

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SPAGHETTI CACIO E PEPE

La prima volta che Alberto mi ha portato a pranzo fuori a Roma andammo da Roscioli, ed anche se vivevo in Italia già da anni, era la prima volta che assaggiavo la Cacio e Pepe. Quando è fatta correttamente, è  un piatto lussurioso e godurioso, anche se ha pochi ingredienti, ovvero il cacio, il pepe, la pasta e la sua acqua di cottura.

Anche se sembra semplice, la preparazione può finire in un disastro se non seguite le regole. Una delle chiavi de successo è usare il vero Pecorino Romano, e mi raccomando di acquistare uno spicchio dal forma e di non usare un qualsiasi formaggio grattato di quelli che si trovano al supermercato.

Il tipo di pasta che userete è importante e se chiedete a un gourmet romano avrete risposte diverse. Alcuni vi diranno che la traduzione richiede i tonnarelli, una pasta all’uovo lunga. Altri sostengono che il cacio e pepe non vuole la pasta all’uovo perché la salsa è abbastanza ricca e non serve una pasta all’uovo.  Io trovo buone entrambe, e per questo post ho usato la pasta Garofalo spaghetti No. 9.  Il peso degli ingredienti è approssimato, perché per questa ricetta ho usato il classico metodo delle nonne italiane: un po’ di questo, un pizzico di quello…

  • 200g Pecorino Romano grattugiate
  • Pasta (quantità per 2 persone) Spaghetti o Tonnarelli
  • Pepe Nero macinato fresco q.b.
  • 1 cucchiaio di sale grosso
  1. Mettete il Pecorino Romano in una ciotola con una abbondante spolverata di pepe nero: siate generosi!
  2. Portare una grande pentola di acqua fino all’ebollizione e quindi aggiungere il sale.
  3. Gettare gli spaghetti nella pentola ed impostare il timer per rispettare i giusti tempi di cottura.
  4. Utilizzando un mestolo, levate un po’ di acqua di cottura e lasciatela raffreddare per 60 secondi in un’altro contenitore. Vogliamo che il calore sciolga il formaggio ma senza che il troppo calore squagli del tutto il formaggio stesso.
  5. Aggiungere una piccola quantità di acqua alla ciotola col pecorino romano e il pepe nero, e mescolare con una forchetta. Continuare ad aggiungere acqua un cucchiaio alla volta, incorporando bene dopo ogni aggiunta. Continuare fino ad ottenere un impasto denso, ma cremoso. Non deve essere troppo liquida, perché la salsa deve ricoprire gli spaghetti (e non avere una salsa liquida dove affoga la pasta!).  È possibile utilizzare un robot da cucina per fare questo passaggio, se ne avete uno. (Questa è un consiglio della Nonna con cui faccio lezioni di cucina).
  6. Quando gli spaghetti sono cotti, scolare e lasciare la pasta nello scolapasta per un minuto. Aggiungere gli spaghetti un po alla volta alla salsa cremosa di cacio e pepe, mescolando bene ogni volta.
  7. Servire e mangiare immediatamente, con altro pecorino grattugiato e una ulteriore macinata di peep nero, a piacere.
    BUON APPETITO!

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Pomodori col Riso

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‘Pomodori col Riso’ are Tomatoes stuffed with rice. It is a dish traditional to Rome and its surroundings, and although usually found during the summer months, it can be made year round. It is a light and healthy meal, which can be eaten as an antipasto or as a first course instead of a pasta dish.  I love this dish as it is very easy to prepare, and can even be made in advance, popping them into the oven in time for lunch or dinner.  I have always eaten these when someone else has made them for me but today I decided to try to make them myself.  Roman tradition calls for them to be accompanied by potatoes that bake together in the same baking dish as the tomatoes. I love roasted tomatoes and so added some extra to the baking dish with the potatoes. I used ‘datterini’ tomatoes which are similar to cherry tomatoes, but called ‘datterini’ because they are date-like in shape.

Pomodori col Riso

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  • 6 Tomatoes, firm, round and red
  • 200g Arborio Rice (rinsed under running water)
  • 1 clove Garlic, whole
  • 5-6 large baking potatoes
  • Basil, finely chopped
  • Extra Virgin Olive Oil
  • Salt & Pepper
  • cherry tomatoes (optional extra)
  1. Wash the tomatoes, and cut off the tops carefully creating a ‘lid’ and ensuring the remaining tomato has sufficient space to fill with rice.
  2. Remove the pulp with a spoon, place in a large bowl, taking care to save all juice. Using a food processor, blend all the pulp. Add basil, salt & pepper to taste and the whole clove of garlic. Add 1 – 2 tablespoons of olive oil. Stir in rice, and put aside for a 1 – 1.5hours.
  3. Peel potatoes and cut into same-size pieces, put in a bowl, and cover lightly with olive oil.
  4. Place tomato ‘shells’ in a large baking tray. Drizzle with olive oil. Remove garlic clove from rice mixture and discard. Spoon rice into the tomatoes, filling to the brim. Brush tops with olive oil and replace on top of tomatoes.
  5. Add potatoes to baking tray surrounding tomatoes.
  6. Place baking tray in oven at 180°C and bake for an hour, to 1 hour & 20min.
  7. Serve hot, although these are delicious eaten luke warm, or even cold during a hot summer.

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POMODORI COL RISO

I pomodori col riso sono un piatto tradizionale a Roma e dintorni,  di solito preparato nei mesi estivi. È un pasto leggero e sano, che può essere consumato come antipasto,primo piatto o anche come piatto unico.  Amo questo piatto perché è molto facile da preparare e può essere effettuato in anticipo, che è sempre una buona cosa quando siamo pieni di impegni. Ho sempre mangiato i pomodori col riso preparati da altri per me, ma oggi ho deciso di cucinarli io.  La tradizione romana chiede che siano accompagnati da patate, cotte al forno insieme ai pomodori; ma io amo anche i pomodorini al forno, e  così ho aggiunto un po’ di pomodori datterini nella teglia, insieme alle patate.

  • 6 pomodori, sodi, tondi e rossi
  • 200g riso Arborio
  • 1 spicchio di aglio
  • 5-6 patate grandi
  • basilico
  • olio extravergine d’oliva
  • sale e pepe
  1. Lavare i pomodori, tagliare le cime creando un ‘coperchio’ e assicurarsi che nel pomodoro ci sia spazio sufficiente da riempire con il riso.
  2. Estrarre la polpa del pomodoro con l’aiuto di un cucchiaio, facendo attenzione a non disperdere i succhi. Utilizzando un robot da cucina, o un frullatore,  passare tutta la polpa. Aggiungere il basilico, sale e pepe a piacere, un filo di olio d’0liva e l’intero spicchio d’aglio. Aggiungere il riso, mescolare bene tutti gli ingredienti e mettere da parte per un 1 – 1,5 ore.
  3. Sbucciare le patate e tagliarle a pezzi delle stesse dimensioni, mettere in una ciotola, e coprire leggermente con olio d’oliva.
  4. Posizionare i gusci dei pomodori in una grande teglia da forno.  Versare un filo di olio d’oliva sopra i pomodori.  Rimuovere lo spicchio d’aglio dalla miscela di riso e riempire i pomodori con il composto. Chiudere ogni pomodoro con il ‘coperchio’ tagliato prima.
  5. Aggiungere le patate tagliate e infornare per circa 1 ore – 1 ora e 20minuti nel forno a 180°C.
  6. Servite i pomodori ripieni sia caldi che tiepidi accompagnandoli con le patate.

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Chocolate Sour Cream Cake

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This recipe was one from my mother’s repertoire, and the page it’s written on in my recipe book is the dirtiest page in the whole book.  It shares the page with the Chocolate Self-Saucing Pudding… and between the two the cocoa smudged pages are a testament to how popular both these recipes are.  This is a great chocolate cake for everyone.  It’s not heavy like a mudcake, and it also doesn’t have a ‘dark chocolate’ richness.  It’s more a classic milk chocolate cake perfect to staisfy those ‘everyday’ chocolate cake cravings.

I iced the cake with a delicious and luxurious buttercream frosting with philadelphia cream cheese, sour cream, and rich dark chocolate.  I tried to give the cake an Autumn feel on the top of the cake by decorating it with simple chocolate sugar cookies which were sprinkled with Matcha Tea and coloured petal dusts.

*My mother’s recipe doesn’t use cocoa, but I usually add about 30g which is 1/4 Cup.

Chocolate Sour Cream Cake

  • 125ml warm water
  • 230g sour cream (1 Cup)
  • 100g caster sugar (1/2 Cup)
  • 100g dark brown sugar  (1/2 Cup)
  • 1 teaspoon bicarb soda
  • 90g dark chocolate (chopped)
  • 125g butter
  • 1  1/2 teaspoon baking powder
  • 250g plain flour (2 Cups)
  • *30g cocoa (not in original recipe)
  • 3 eggs
  • 2 teaspoon vanilla extract
  • pinch salt
  1. Butter and line a 9″ (23cm) cake tin. Pre-heat oven to 180°C.
  2. Place chocolate and water in a glass bowl and melt together in a microwave oven, then stir in the sour cream.  Mix by hand until well combined.
  3. In an electric mixer, beat the butter and sugars together until combined.
  4. Add eggs, one at a time, then beat in the vanilla extract.
  5. Add sifted dry ingredients alternatively with the chocolate and cream mixture.
  6. Pour mixture into prepared cake tin, and bake for 1 hour to 1 hour 15 minutes, or until an inserted cake skewer comes out clean.
  7. Remove cake from tin and allow to cool completely before icing with Chocolate Frosting.

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Luxurious Chocolate Frosting

  • 280g Icing Sugar  (confectioners sugar)
  • 30g cocoa powder
  • 170g cream cheese
  • 170g butter, room temperature
  • pinch salt
  • 255g dark chocolate, melted
  • 170g sour cream
  1. In an electric mixer, beat together the butter and cream cheese until smooth.
  2. Sift together sugar, cocoa and salt.  Add gradually to butter and cream cheese and beat until combined.
  3. With beaters on medium speed, pour in melted chocolate.
  4. Add sour cream, beating until smooth and well combined.
  5. This may need to be refrigerated a little if making this in the summer and you wish to use it with a piping bag.

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TORTA DI CIOCCOLATO CON LA PANNA ACIDA

Questa ricetta me l’ha tramandata mia madre, e la pagina dove è scritta, nel mio libro di ricette, è la pagina più sporca in tutto il libro… Nella stessa pagina c’è un’altra ricetta cioccolatosa, e sopra le pagine il cacao sbavato è la testimonianza di quanto sia stata seguita questa ricetta. Questa è una torta al cioccolato per tutti. Non è pesante come un mudcake, e inoltre non ha un sapore pesante di ‘cioccolato fondente’. E’ perfetta per soddisfare la “vera” voglia di torta al cioccolato, o per qualsiasi merenda!
Ho glassata la torta con un deliziosa e lussuriosa glassa al burro di formaggio spalmabile ‘philadelphia’, panna acida e cioccolato fondente. Ho cercato di dare alla torta un tocco di  autunno decorandola con semplici biscotti di zucchero al cioccolato che sono stati cosparsi di Thè Matcha e polveri colorante che uso normalmente quando coloro i petali dei fiori di gumpaste.
* La ricetta di mia madre non fa uso di cacao, ma io di solito ne aggiungo circa 30g.

  • 125ml di acqua calda
  • 250ml panna acida
  • 100g di zucchero semolato
  • 90g di zucchero Muscovado
  • 1 cucchiaino di bicarbonato di soda
  • 1 / 2 cucchiaino di lievito in polvere
  • 90g di cioccolato fondente + 30g di cacao amaro*
  • 125g di burro
  • 220g di farina ’00’
  • 3 uova
  • 2 cucchiaini di estratto di vaniglia
  • pizzico di sale

 

  1. Preparare uno stampo di diametro 22cm e preriscaldare il forno a 180°C
  2. Sciogliere il cioccolato nel acqua (io lo faccio nel microonde).  Aggiungere la panna acida e mescolare a mano finchè il composto non è liscio e omogeneo.
  3. Nella planetaria, mescolare insieme il burro e gli zuccheri.
  4. Aggiungere le uova una alla volta, poi aggiungere la vaniglia
  5. Setacciare la farina insieme al sale, il cacao, bicarbonato di soda e il lievito e aggiungere tutto nella planetaria in due parti,  alternando con la miscela di cioccolato.
  6. Versare tutto dentro un stampo di diam 22cm e cuocere nel forno per 1 ora e 15min e togliere la torta dal forno quando, dopo averlo inserito, lo stecchino esce pulito e asciutto.

FROSTING AL CIOCCOLATO

  • 280g zucchero a velo
  • 30g cacao
  • 170g formaggio spalmabile (Philadelphia)
  • 170g burro, temperatura ambiente
  • pizzico di sale
  • 255g cioccolato fondente, sciolto
  • 170g panna acida

 

  1. In una planetaria, mescolare il burro e il formaggio spalmabile fino a che non sono bene amalgamati.
  2. Setacciare insieme lo zucchero, il cacao e il sale. Aggiungere lentamente al burro e formaggio e mescolare tutto bene.
  3. Con la planetaria a velocità media, aggiungere il cioccolato sciolto.
  4. Aggiungere la panna acida, continuando con la planetaria per ottenere una glassa liscia e omogeneo.
  5. Potrebbe essere necessario di refrigerare il composto se lavorate in estate e si desidera di utilizzarlo con la sac a poche.

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Rocket, Pecorino & Walnut Salad

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Offer some people a salad and many would think of a boring bowl of lettuce to be eaten as a side dish or a sign you’re on a diet.  A salad doesn’t have to be boring and the word salad for me covers  a myriad of ingredient combinations.  I love a big bowl of salad deliciousness and this recipe is one of my favourites especially during summer. Eat it alone, or serve it as a side dish with grilled chicken breasts or at your next BBQ.   Eaten in ‘moderation’, this can be included in any healthy eating plan….. depends what your idea of moderation is though!

Rocket, Pecorino & Walnut Salad

I try to have equal doses of all ingredients, especially equal amounts of the rocket and mint.  For the remaining ingredients, adjust as you please.

  • Rucola – Rocket  (rinsed well and dried)
  • Fresh Mint
  • Pecorino Romano cheese
  • Sultanas
  • Walnuts
  • Nectarine
  • 1 tablespoon of Extra Virgin Olive Oil
  • Balsamic Vinegar or Balsamic Syrup

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  1. Chop rocket and mint roughly.
  2. Cut Pecorino and nectarine in same size cubes
  3. Chop walnuts roughly
  4. Add all ingredients into a large bowl, and dress with Olive Oil and Balsamic just prior to serving, and eat immediately.

*I love to substitute the nectarine with pears or Granny Smith apples in winter but you could also use strawberries or peach.

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Spaghetti Carbonara

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When I mentioned recently that I needed to add some more savoury recipes to my blog, I thought I’d start by adding a new ‘pasta’ category.  Rome boasts some pretty amazing traditional pasta dishes, so why not start with a recipe that is part of the Royal Family of pasta dishes – Carbonara!  Apparently it was brought to Lazio from Umbria by coal men (carbonari), who came to sell charcoal to the Romans.  

For many years I was making this recipe all wrong.  While you will often hear me rave about my mother’s cooking and her wonderful recipes, I am sorry to say that her Carbonara recipe wasn’t at all traditional.  It was good (we loved it)… but it would make any Roman screw up his nose when presented with the list of ingredients.  Since I moved to Rome three years ago, I’ve been perfecting my Carbonara.  I often ask chefs, cooks, nonnas, friends (just about everyone actually) how they make their Carbonara, and everyone has their own way that they insist is the best. Some use just Pecorino Romano, some just Parmigiano, others a mixture of the two.  Some use whole eggs, some use just the yolks… etc etc…   I’ve got to the point now though, that I’d be happy to serve up a bowl of my Carbonara to any Roman without breaking out in a sweat and having an anxiety attack … and I can also say that it’ll leave you wanting to lick the bowl and break out singing, “That’s Amore”!

I have used ‘Spaghettoni’ which is a thick spaghetti.  The Spaghettoni I used is  ‘Benedetto Cavalieri’.  I suggest you read about the company on the website, as their story is one of family traditions passed on through the generations since 1918.   It is an important pasta which makes this pasta dish anything but ordinary.  It costs more than your average pasta but it’s worth paying extra to take your recipes to whole new  professional dimension.   Don’t be fooled by a small looking portion as this pasta goes a long way. 

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You can use short pasta to make Carbonara too, but Spaghetti will always be my first choice.  Please try to find some good quality Guanciale (an Italian cured meat made from pork cheeks) or Pancetta…. although failing that (if you really can’t find any),  substitute with good quality bacon.

Spaghetti Carbonara

(for 2 generous portions)

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  • 250g Spaghettoni di Benedetto Cavalieri (Durum Wheat Semolina Pasta)
  • 200g Guanciale
  • 1 egg + 2 egg yolks
  • 50g freshly & finely grated Parmesan Cheese
  • 200g freshly & finely grated Pecorino Romano Cheese
  • Black Pepper (choose a good quality Black Pepper) freshly cracked.
  • salt

 

 

  1. Bring a large saucepan of water to a rolling boil, add salt and cook pasta respecting cooking times written on the packet, cooking pasta until it is ‘al dente’.
  2. Remove the thick skin from the Guanciale, and cut into cubes.  Add to a large frying pan and fry until it is crisp and golden. Turn off heat.
  3. In a separate bowl, beat egg and yolks with the grated chesses and a generous dose of cracked black pepper. It won’t be liquid, more like a egg and cheese paste.
  4. Drain pasta when ready, and add to the fry pan with the guanciale and the fat that has come from it during the cooking process, and stir well.
  5. Pour spaghetti back into large saucepan, and away from the heat add egg and cheese mixture and stir energetically.  The heat from the pasta will cook the egg, and the cheese and egg mixture should become a luxurious and creamy coating for your pasta.  *DO NOT stir in egg mix with saucepan over the heat otherwise it will result in a very ugly scrambled egg pasta.
  6. Serve immeditaly with a sprinkle of freshly grated pecorino, and a little extra cracked black pepper.

BUON APPETITO!

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